第十一卷 矮人工匠

Epilogue

第十一卷 矮人工匠 Epilogue

安莉一早醒来,静静下床以免吵醒睡在身旁的丈夫。承受到依然冷冽的外界空气,使得她很想回到两人体温弄得温暖的床,但硬是忍住了。

床铺发出轧轧声,不过半年前结婚的丈夫或许是累了,动都没动一下,像断了线般继续沉睡。

由于现在是安莉在管理生活起居,他现在作息比以前正常多了。即使如此,他仍然睡得这么沉,或许他的睡眠方式本来就是如此。

(……以前不会这样啊。)

安莉觉得刚结婚的时候,他还没到这个地步。

(是不是那时候在紧张呢……那就表示他现在习惯了,算好事吧。)

「嗯……」安莉使劲伸展身子。

暴露在外的胸部抖动了一下。

安莉微微羞红了脸,寻找脱下的衣服。

虽说这个家里只有安莉与丈夫,但这样也太不检点了。

要是妹妹妮姆在,她绝不会这样裸著身子,但妮姆现在不在这里──艾默特家,而是在巴雷亚雷家生活。

这是因为祖姑奶奶莉吉告诉她不可以打扰新婚夫妻,再加上他们最后决定不改建艾默特或巴雷亚雷家。

虽说失去双亲那场悲剧以来已过了将近两年,但妹妹仍然因为当时的恐惧,晚上不太愿意离开姊姊;而她现在答应分开住,想必是有所察觉吧。

居住在农村,常常会看到动物的那种行为。或许还听过收获祭晚上年轻男女离开跳舞圈子消失在草丛深处,都在做些什么。妹妹想必隐约知道夫妻晚上会做什么事。

不过,安莉没跟她仔细说明过。因为安莉记得自己在妮姆这个年纪时,也没听过相关的话题。话虽如此,迟早是要教她的,毕竟知识能害人也能利人。

(露普丝雷其娜小姐搞不好会说一些怪怪的话……)

这个国家的统治者的侍从有时会造访村庄,几乎所有村民都对她抱持著尊敬与敬爱。安莉也是其中之一,但无法由衷欢迎她的所有性格。认识了这么久让安莉知道,她可说是以整人为乐,或者说是能笑咪咪地看人掉进陷阱的那一型。

感觉除非问她,否则直到事情发生前,她什么都不会告诉你。

另一方面,在妮姆跑去问露普丝雷其娜之前,安莉必须先叮咛一声,否则她恐怕会跟妮姆讲得钜细靡遗。安莉还没忘记,以前露普丝雷其娜曾经说过,随时都可以教她大人那方面的知识。

决定尽早拦住露普丝雷其娜的安莉捡起掉在地板上的衣服,用披的方式穿在身上。

她就这样前往厨房,扭转水龙头。

她用小容器盛装流出来的水,看容器要装满了,这次往反方向扭转水龙头,水流就止住了。

以前早晨的工作总是从汲水开始,而现在只要使用这个魔法道具,就能得到新鲜的清水。而且不分寒暖季节,水温都是固定的。

这个魔法道具称为涌泉水龙头(Faucet of Spring Water),据说一天能做出两百公升的水,造型等等似乎是以前某个国家的贤者所发明的。

听说这种道具在大都市并不稀奇,视时间与场合,有的城镇甚至以这种魔法道具的大型款做为水源。

安莉用湿毛巾擦身体。

「呜!好冰。」

即使水温是固定的,空气一冷,还是会从濡湿肌肤上夺去很大热量。不过,安莉忍耐著,用毛巾擦过身上各个部位。睡前有稍微擦过一遍了,但还要再擦一遍。

安莉只要一天不忘那时──边抽动著鼻子边邪笑,跑来跟自己讲话的露普丝雷其娜,就一天不会偷懒。

不过话说回来,魔法道具真是伟大。

安莉一次又一次地这么想。

现在,卡恩村住著很多村民。

村民有九成以上都是由安莉召唤的哥布林大军,而这座村庄并未打好能维持他们生活的基础。

首先是居住问题。

这个问题有哥布林们从都武大森林砍来木材,建造了简易住处而得以解决;然而粮食与水的不足却无能为力。

起初她想以森林里的产物补充不够的粮食,但哥布林一多起来,就弄不到足够维生的粮食了。为此,她拜托露普丝雷其娜,接受了粮食支援。这些粮食只是借的,将来必须──值得感激地,在某个时候用支付的方式──偿还。

接著是水源不足。以前村庄里人不多,少许几口井就够了,但后来人数增加太多,因此必须大家轮班顾水井,整天都得汲水。

而且这样还是不够,变得必须前往远方凿井。这是因为在附近凿井,用的会是同一个水源,水井有枯竭之虞。

这个问题后来多亏有移居村庄的矮人们帮助,也获得了解决。

他们在盛夏搬来,一同度过秋冬,现在仍住在一起,都是自己人了。

(他们现在是不是又在制作新的魔法道具呢?)

就在两个月之前,还会迸发强光或是发出轰然巨响,不过现在大家相安无事。他们有时会在外头喝酒吵闹,但也就这样而已。

他们这些矮人的存在,如今在村庄营运上已经变得不可或缺。

安莉的村庄原本没有锻冶师,必须上街去买,或是委托很少现身的流浪锻冶师工作。

第二次召唤的哥布林军团中只有一名锻冶师,但村庄规模大了起来,很难靠他一个人顺畅完成所有锻冶工作。幸好有矮人们出现,接下了锻冶工作。

而且最棒的是,他们也对魔导王陛下忠心耿耿,足以与卡恩村的人匹敌。

他们卡恩村好几次得到大魔法吟唱者──恭魔导王陛下搭救,所以村民都对魔导王陛下由衷感激。在这村庄里如果有人敢侮辱魔导王陛下,铁定会被听到的人饱以老拳。

而矮人们似乎也对魔导王感激不尽,喝酒的时候说过「我们的自尊心都在那场典礼上恢复了。」「看到他们那满脸嫉妒的样子没有!」「你说喝酒的时候吧!」等等,安莉不懂他们的意思,只感觉得到其中含有对魔导王陛下的感谢,所以村民也才能敞开心胸接纳他们。

统统都弄好了,安莉整理一下服装。

丈夫还没有要起床的样子,那就趁现在把家事做一做吧。

丈夫之前是跟祖姑奶奶一同开发药水,现在由于村民增多,安莉要他退出这项事务,帮忙制药储备,以备将来不时之需。不只如此,安莉还拜托丈夫帮忙做自己的村长事务。她都让丈夫为村庄做这么多事了,那么自己也得为丈夫多尽点力。

走到屋外,熟悉的光景──各项开发不断推进的卡恩村──映入视野。如今整个范围已经超过一般村庄的大小了,因为放眼望去,一排排都是安莉召唤的哥布林的住处。

「好。」

安莉握紧拳头。

她要从准备餐点开始著手,不过得先从粮仓拿食材过来才行。

「早安,将军阁下。」

穿黑衣的哥布林从影子中滑溜地现身。

这每天早上都看习惯了,安莉毫不惊讶地回答:

「早安,天气真好呢。」

「正如将军阁下所说,根据哥布林天候预报士的说法,今天会整天放晴。」

「这样啊~」

安莉已经不再对将军这个称谓有意见了。

她说过好几次自己不是将军,但无法说服他们,最后只好告诉自己,叫村长或将军其实都差不多。

附带一提,有一支部队称为哥布林后勤支援队,队上有稀少职业的队员。除了哥布林天候预报士之外,还有哥布林军师与哥布林锻冶师等等,共有十二种职业。

「啊,将军阁下,护卫人员似乎来了,那么鄙人就此告退。」

黑衣哥布林再度潜入影子里,一如平常地由红帽子哥布林代替,走到安莉身边。

安莉个人不是很喜欢红帽子哥布林,因为脸长得很邪恶,老实说满可怕的。

以前都是寿限无陪她,但他现在以前任队长的身分,成为大量哥布林的整合者之一,处理相关事务,因此无法陪在安莉身边。

原本后来是由银铠哥布林担任护卫,然而又因为某个原因,与这个红帽子哥布林替换过来了。

(说实在的,根本不需要什么贴身护卫啊……)

她不认为有人能逃过哥布林们的视线,溜到村庄中心的这个位置,但又不能无视于他们的担心。

安莉带著红帽子哥布林前往邻接住处的粮仓。

打开门,里面摆满了木桶与水缸,架子上排列著好几只坛子与瓶子,袋装小麦在更里面一点堆积如山,梁上挂著好几串柳枝般的肉乾与香草等等。

有这么多粮食,都得感谢哥布林们的努力开垦。

如今村庄周围有著相当大片的田地,虽然还不能偿还借用的粮食,但今年不用借,就确保了够果腹的粮食。而且他们还猎捕到了类似鸡只的魔兽,正在尝试让它们繁殖。顺利的话,几年内就能把借用的粮食全部还清了。

安莉挑好今天做菜用的食材,来到外面。

一堵巨大墙壁映入视野边缘。

墙壁虽位于村庄内,但不是用木头建造的,保护著墙内的矮人工房。而墙壁的周围,有著过去卡恩村遇袭时蹂躏了敌方骑士的死亡骑士当警卫。

这些围绕矮人工房的墙壁是这个国家的统治者,村庄的救世主,安兹•乌尔•恭魔导王亲自建造的,说是「当矮人做实验失败时,可将灾害压抑到最小限度」。

安莉很希望能把这种设施盖在村庄外面,但村庄受到伟大陛下多方照顾,她不可能说出那种不知好歹的话。

「不知道矮人先生在工房里,正在做什么样的道具?」

「要调查吗?」

「我之前也说过,绝对不可以。」

安莉虽没被告知矮人工房在制作什么物品,但说是对村庄无害,所以她也就接受了。

哥布林们提过意见,认为应该偷偷收集情报;但安莉就跟现在一样,毫不迟疑地否决了这个意见。

这座村庄的恩人安兹•乌尔•恭亲自前来说过,希望大家接纳这些矮人。当时他说研究内容是最高机密。

即使对方是憎恨活人的不死者,但也是好几次解救过村庄的魔法吟唱者,比任何活人都值得信赖。

这时,红帽子哥布林敏捷地走到安莉前面,他们只有在一个时候会这样做。

安莉移动视线,只见一名见惯了的美女站在那里,被四只红帽子哥布林包围著。

「嗨嗨~小安,最近好吗~?」

「啊,早安,露普丝雷其娜小姐。」

这位名叫露普丝雷其娜的女性与哥布林们一见面时,总是这个样子。红帽子哥布林人数不多,却总是由好几人包围露普丝雷其娜,而且还装备著平常不会随身携带的武器。

听说除了红帽子哥布林以外,四周还有其他人员,不过安莉从没发现过他们。

做到这种地步,就连安莉也看得出来,红帽子哥布林们──不对,所有哥布林都在提防露普丝雷其娜这号人物。然而,虽然她的确是个神秘人物,但毕竟是这座村庄中央那尊塑像的人物的属下,安莉不认为她会对村庄做什么坏事。况且她还救过安莉与恩弗雷亚的命。

安莉反而有点担心这样会惹人家不高兴。

她跟哥布林军师谈过,但军师只说会提醒看看,从没收到什么实际效果。

唯一值得庆幸的是安莉也跟露普丝雷其娜说过,而她说她不介意。

「我一过来,他们就用冲的包围我哩,好辛苦喔~」

「坐那种东西过来,我们会提防是理所当然的吧。」

包围露普丝雷其娜的其中一只红帽子哥布林回答。

安莉发现那语气虽然平静,却含有显而易见的戒心。

「我……我说啊!」安莉觉得这样下去不会有好事,大声问道:「请问您到底是坐什么来的?」

「嗯,平血鬼航空,FD05。纳萨力克起飞,卡恩村降落喽。」

「咦,您说平血鬼吗?」

「对啊,是负责所有外面移动事务的管理人的称呼哩。」

「名字就叫做平血鬼•杭空吗?」

「对啊,基本上差不多。如果遇到本人,可以跟她说是我这样说的。应该说你一定要说出我的名字,否则后果不堪设想哩~」

安莉不由得一脸纳闷,露普丝雷其娜对她展露笑容。

「这边这个小安真好玩哩,真的,我超爱你的……」露普丝雷其娜的眼眸忽地眯细起来。「我说真的。」

露普丝雷其娜张开双唇伸出鲜红舌头,舔遍她自己的嘴唇。

那动作并不妖艳,然而,安莉却感到背脊窜过一阵寒意。

霎时间,一旁待命的红帽子哥布林动了。

他把安莉拉到背后的同时,身体滑进拉开的空隙──安莉与露普丝雷其娜之间。

在一触即发的气氛当中,露普丝雷其娜一副罕见的认真表情耸耸肩。

「……我不会下手的,放心好吗。不过,如果你们不相信我而要动手,那就各位先吧,这么一来,我也不用客气。」

红帽子哥布林目光低垂,回到原本的位置。

「──事情就是这样喽,顺便一提,FD是霜龙的简称哩。」

「您说霜──霜龙吗!龙就是传说中的龙族对吧!好厉害喔!那头龙也是恭大人的属下吗?」

「对啊,在魔导国当中,于空运等各方面大展身手哩。」

「好厉害喔──!」

安莉两眼闪闪发亮。

说到龙,那可是传说中歌颂的强大魔物。而魔导王陛下竟能支配他们,这可不是一般魔法吟唱者办得到的。

「恭大人真是太厉害了呢!」

「……是没错啦。」露普丝雷其娜做出困扰的表情。「但那点程度的龙……嗯──比方说我……好吧,算啦。」

安莉本来想问,但既然她本人都说算了,那应该无所谓了吧。大概。

「呃,您今天来有什么事呢?」

「啊,对了对了。是这样的啦,我可能有一阵子不能来了,所以我是来告诉你,你们要自己多小心哩。」

安莉已经认识她一年以上了,但还是第一次听她这么说。

「发生什么事了吗?」

「嗯~反正小安不是外人,说了也不会怎样吧。其实是这样的,安兹大人好像打输别人,战死了哩。」

安莉想了想这话的意思,弄懂了。

所以她做出理所当然的反应:

「什么──!」
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