86- Eighty Six -_第六章 前往该地

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第三卷 穿过战场(下) 第六章 前往该地

电视播的「新闻节目」在哥哥所处的「西部战线」解说「战况」,听说「联邦军」好像还成功赶跑了攻打过来的一大堆「军团」。

这时家门前传来汽车停下来的声音,六岁的妮娜.朗兹便抬起头来。

是高举红黑双头鹫国徽的联邦军公用车。那辆铁灰色的轿车,会将从军的哥哥尤金写的信送来家里。

伯母前去应门,也拿到了透着联邦军双头鹫水印的信封,妮娜知道那是哥哥寄来的,于是她踏着小小步伐走近过去。自从哥哥半年前进入特军校受训以来,妮娜只见过他几次,一个半月前他正式从军后,更是一次都还没见到。那是大了十岁,坚强又温柔的哥哥,妮娜最喜欢他了。

正要出声唤出「伯母」时,妮娜发现她的神情有点反常,而茫然伫立原地。

收下信封的伯母脸色铁青,因家事与家庭代工而变得粗糙的手也在微微颤抖。

将信件交给她的军人,在一如平常的铁灰色军服上斜挂了黑色饰带,嘴唇紧抿着。

怎么了?

哥哥发生了什么事?

这时,电视上正播报的新闻节目,从西部战线前进基地转播的影像中,刹那间涂满了激烈闪光与无声的爆炸巨响。



一扭动身子,玻璃碎片便从身上滑落,发出清脆的声音。

将芙蕾德利嘉扑倒并趴在她身上的辛撑起身体。窗户的玻璃全都破裂四散,尘埃受到激烈震动而飘落,在师团本部基地走廊的阳光中飞舞。

可能是被碎玻璃割伤了,左太阳穴传来血液缓缓流下的感觉,辛随便用手背擦掉。刚才那道足以让玻璃碎裂,从趴着的他们上方通过的冲击波,使得耳朵深处疼痛不已。

他看了一眼几乎从墙上脱落的破裂窗框外头,并眯起了眼。

芙蕾德利嘉摇摇晃晃地站了起来。

「……停下来了啊。辛耶,受害的状况……」

「别看。」

辛不等她回答,一只手臂把只到自己心窝高度的小脑袋抱进怀里,夺去她的视野。

在窗外,司令部基地约十公里的前方,勉强位于目视范围内的第一四号前进基地〈FOB〉──一个有着五千余名人员连队的根据地,整个消失不见了。

不是崩塌也不是圮毁,而是消失。地平线上朦胧不清的灰色建筑物剪影,消失得不留半点痕迹。只有大范围弥漫的薄薄尘土,诉说着那里曾经有过一整座某种东西,但现已被炮击炸得灰飞烟灭的事实。

瞥眼一看,会发现这座司令部基地也并非毫发无伤。在稍远处的一座机库被流弹击中,整座砸毁,凄惨地被炸飞成一处撞击坑。无导引的超长距离炮击圆机率误差很大──炮击的命中率不是很高。

压扁裂开的营房与「破坏之杖」的残骸,以及飞散的巨大炮弹碎片混在一起散落满地,层层重叠,形成凄惨程度前所未见的破坏爪痕。

待在里面的人──应该是无人生还了。

遭受到同样炮击集中轰炸的FOB一四恐怕也是一样。

装甲车被极近距离的冲击波震飞得翻车,可能波及了一些人,远远可以听见有人在求救的微弱声音。

芙蕾德利嘉听见了,娇小身躯震了一下紧绷起来。她硬是把头转向侧面,只用一只眼睛看向窗外,红瞳大大睁开,为之冻结。

「这也……太……」

「芙蕾德利嘉。」

「齐利……竟做出此等行径……?」

「芙蕾德利嘉,回房间去,不要看外面。」

忽然,芙蕾德利嘉抬头看向辛。

她的脆弱眼眸仿佛泫然欲泣。

「汝……」

「……怎么了?」

「汝不至于如此吧?不至于如同齐利这般──」

「那还用说吗?我并不想变成『军团』。」

他对人世可没有留恋到死后还要冤魂不散。

这时,司令官办公室的门应声开启。

「诺赞中尉,你没事吧!」

「没事。」

对方应该是看见了辛脸上的血痕,不过在这种状况下,一两道割伤算不上受伤。葛蕾蒂紧张地抿紧红唇,以视线指向办公室里头。

「你能听出刚才的炮击来自哪里吗?──我要反击,得抓出确切位置才行。」

「了解。不过……」

辛放开芙蕾德利嘉,一边推着她的背叫她回去,一边缓缓摇了摇头。

「能抓出确切位置,就有办法应对吗?……炮击位置恐怕远在几百公里之外。」



成立之后没多久,联邦就将大半国力用在对抗「军团」上,连整顿法治都窒碍难行,很多时候只能以「现场判断」撑过一时。但也因为这样,相关人士或关系部门的行动力很强。

于军事与国政上握有绝大权限的大总统更是如此。

「──认定该超长距离炮为新型『军团』。此后称其为『闪蝶』。」

这里是齐亚德联邦大总统官邸「鹫巢〈Adler horst〉」。

在帝政时期是皇帝居室,独裁政权下曾是独裁者的官邸,很有晚期帝政风格,显得庄严威武的大皇宫大议场,如今成了军事高层与官吏集会的国防会议场地。

座位呈同心圆状排列的大议场中,恩斯特坐在最前列的中央席位上,仰望议场中央投影于半空中的全像式西部战线3D模型。

「着弹数方面,第一波落在第八机甲军团战域的FOB一四,五十五发。七十二分钟后于FOB一三,四十五发。十五小时后,于第五步兵军团的FOB二八与三○,各五十发。」

只见炮击从「军团」支配区域内共计四处呈放射线向外延伸,到达代表前进基地图示的位置。3D模型上方展开了四个子萤幕,投影出各基地受到炮击后的影像。

本该在那里的基地消失得无影无踪,所有结构尽遭粉碎,只刻镂出几座撞击坑,反映出化为荒野的炮击痕迹。

「各FOB在这波炮击下消灭,以这几处基地为根据地的四个连队,总计两万余名人员遭到歼灭。」

才不到一天,四座前进基地就这样没了,还加上两万余名战斗人员以及基地人员陪葬。

分析官受过训练,在念出报告内容时不会流露出多余情感,但此时声调也不免带有紧张情绪而显得僵硬。

「就目前推测的机体规格,主炮口径为八○○毫米,最大射程四○○公里,炮击初速每秒八○○○公尺……推测为电磁加速炮。」

恩斯特眯细了眼睛。

电磁加速炮。

那是将弹体夹在两条导轨间,运用电磁诱导的方式加速并射出的投射兵器。

这种兵器需要庞大电力,而且难以小型化,但比起初速「顶多」只有每秒二○○○公尺的火炮来说,优点在于能以超高速射出炮弹。而且质量弹的破坏力──动能,是以弹头重量乘以速度平方计算。

虽说着弹时会衰减,但秒速高达八○○○公尺的初速,加上口径足足有八○○毫米──恐怕重达数吨的弹头重量,凭着它莫大的破坏力,无论何种固若金汤的要塞基地都与沙堡无异,区区组合屋式的前进基地更是不值一提。

「──收容『他们』时的报告当中也有提及呢。」

「是的,只是来不及研发出对抗措施。」

主导开发「军团」的帝立综合军事研究所中的多数研究员都投效旧体制派,与他们的据点一同受到「军团」并吞。恐怕他们的知识甚至是脑部,就在那时为「军团」所吸收了。

如今联邦失去这些当时支撑帝国先进技术的人才,技术水准不足以与「军团」在同一时期开发出同等级的兵器。

「第二波与第三波间隔的这十五个小时,推测应为换装炮身的时间。既然口径长达八○○毫米,炮身的磨损想必也很激烈──趁着这段时间,西方方面军已备妥保有的所有巡弋飞弹,于第四波射击之后实施全飞弹饱和攻击。由于无从观测弹着点,没有正式的损害评估,但从状况研判,应该给予了敌方一定程度的打击。」

从交战区域深处到「军团」支配区域间,会因为阻电扰乱型的电磁干扰与干涉,使得所有导引全数失效。若是以短短几十公里的距离将整座战场当成目标就算了,想正中红心射中位于一百公里外,而且可能只有高楼大小的目标,无异于痴人说梦。

在这样的状况下若还是要讲求必中,就只能以数量弥补。而且必须做到一次用掉手边所有巡弋飞弹的地步。

而且因为认为在对抗「军团」的战事中用不到,因此那些昂贵到吓昏人的巡弋飞弹以及全域定位系统〈GPS〉用的人造卫星都已经许久没有重新生产。

「在那之后,电磁加速炮型〈闪蝶〉不再进行炮击或移动,也可作为证明。只不过根据进行观测的异能人士指出,这波攻势并未击毁敌机。」

顺带一提,异能人士指的是辛。恩斯特也是第一次听到这件事情。

话虽如此,辛没有告诉他也是无可厚非。他们八六在祖国时人权遭到剥夺,长年以来被当成人形兵器,因此比任何人都更深刻地体会到──在人类社会只要有借口,再怎么惨无人道的事都做得出来。他们想必是不愿被当成好用的警报装置〈金丝雀〉,或是用来强迫别人做这种事的人质,在牢笼中终老一生吧。说不定下场还更惨。

事实上……他的异能如果是在其他状况下曝光,恐怕已经演变成他们担忧的情况了。糟糕的是,辛的异能可感知范围异常广大。他们可能将会无法按照自己的希望重新站上战场,反而是被关在安全的首都近郊军事设施或研究所里,当成笼中鸟小心照料。

辛的人事档案作为参考资料附在报告书中,恩斯特低头看着夹在上面的大头照,不禁咬了咬下唇。

他们那样保持戒心守住秘密,却甘愿冒着曝光的风险,也要通知整个西部战线敌军来袭,在这样危急的状况下──我这个「监护人」竟是难堪到当他们面临此等危机时,都无法作为依靠吗?恩斯特对于自己的窝囊感到气愤难平。

辛长达五年都在与「军团」死斗,并存活了下来。恩斯特不知道到了此时,他是否还会感到害怕。

但他无法求助于任何人,只能独自看着那样的大军进犯……想必相当难熬。

在议场的最前排,因为解析度太低而几乎只能看见人形轮廓的一个全像画面,慢慢地扭动了一下身子。

『──关于损害评估,我们联合王国深入敌阵的自动机械已经成功观测到电磁加速炮型。虽然未能直接命中,但肯定有造成了重大伤害喔。』

他是罗亚.葛雷基亚联合王国王储,扎法尔.伊迪那洛克。

作为罗亚.葛雷基亚联合王国的代表人,趁着「军团」本队撤退,阻电扰乱型随之撤离支配区域使得线路勉强接通,才能上线参加会议。

惊人的是,代表人不是联合王国与「军团」对峙的最前线南方战线司令官,也就是王弟,而是王储本人。他是仅次于国王的统帅权持有者,是联合王国军全军的副司令官。看来电磁加速炮对联合王国而言也是相当大的威胁。

看起来体型清瘦且挺直着背脊,据说是一位高龄女性将校的瓦尔特盟约同盟将官──正确来说,是她的全像影像也开口了。

她是同盟北方守军司令官,贝儿.埃癸斯中将。那个自建国初期便遵从全民皆兵的国家政策,长久以来不分男女实施义务兵役制的地道武装中立国家,看样子尚未改变其性质。

『既然能够接近到那样近的距离,不如就由贵国的自动机械顺便除掉电磁加速炮型如何?』

王储似乎优雅地笑了。

『很遗憾,自动机械没有那么大的装载量〈Payload〉。虽说是比较靠外围的地区,不过它能成功进到「军团」支配区域,正代表它比起「军团」,是属于相当小型的机体。这样说吧……请当作是一位娇柔少女能携带的那种小型武装。况且光是让这一架深入敌地就已经牺牲了够多机体,而且似乎还是件相当劳神费力的事。身为兄长,我不能勉强弟弟继续操劳。』

看来他的弟弟没有露面,一方面也是基于这个原因。

照这样看来,他说的应该只是侦察、观测机程度的小型机,属于由管制官远距离操纵的无人自动机械。既然必须由好歹贵为王族的王弟亲自管制,可见或许有某些限制操纵者人选的理由。

贝儿中将冷哼了一声。

『那还真是……出手大方啊。』

她所指的,除了为侦察所做的某些牺牲,恐怕也包括刻意在大家面前摊牌的本国军武内情。

『毕竟今后我们是要共同作战,有事何必瞒着各位呢?信任关系才是人类之间、国家之间最强韧的纽带啊。』

八成是谎话吧。

夸耀本国战力并强调付出的牺牲,提出可以提供的手中底牌。要求与牵制。这么做是为了今后即将共同作战之际,能尽量争取到对自己国家有利的条件,而进行的谈判之一。

在描绘出半圆形的最前排座位上,恩斯特正好将皮笑肉不笑地互瞪的两国代表放在视野左右两边,露出一丝浅笑。

虽然在长达十年的岁月中,国际间不自然地断绝了关系。

但这就是国交,这就是国家之间该有的样貌。

贝儿中将似乎冷冷地笑了。

『您的心意真是令人钦佩呢,王储殿下……既然如此,关于那些「军团」的战略、战术演算法,也希望您务必阐述一下见解。毕竟「玛丽安娜模型」──作为「军团」原型的人工智慧模型就是由贵国发明的。』

王储优雅地嗤笑了一下。

『当然可以啊,中将……毕竟是贵国将一般认为速度比不上履带的多足型机甲兵器〈机甲〉高机动化并首度投入实战──只要你们愿意对改良机甲开发而成的「军团」性能做个分析,我也乐意分享。』

两国代表人之间充斥着难以言喻的沉默。

恩斯特叹口气,开口发言。虽说这是国家之间本应有的模样,但现在可不是讲这些事情的时候,况且继续追究下去,对联邦来说也不太方便。

毕竟包括此时在场的三国在内,势力席卷蹂躏大陆全境的「军团」,正是由联邦的前身齐亚德帝国所开发、运用。

「现在该考虑的问题是电磁加速炮型──以及包括该个体在内,确认到与人类拥有同等智慧的『军团』及其对策,不是吗?」

『经过智能化的指挥官型「军团」──我们盟约同盟也确认到了……自从那种个体出现,防卫线上的战事就变得更加激烈。』

『毕竟以往「军团」的弱点在于凭恃数量与性能优势,战术方面则相对单纯。如今指挥官的登场屏除了这一项缺点,对我方来说也是个头痛的问题。』

贝儿中将似乎靠到了椅背上,仰望半空。

『……上一场大规模攻势对「军团」来说或许也只是将更多将士引诱至前线,分散其注意力的声东击西法。一群耍小聪明的臭铁罐,真是可恨。』

『面对这种棘手的敌机,那个共和国非但无意回收战死士兵的遗体,反而还特地将优秀兵员送往支配区域深处,造成更多这种敌机出现,真希望他们能痛切反省。只不过那也要他们还有人活着才行。』

王储轻轻摇头。联邦由于是在收容八六之际,得到了电磁加速炮型试作时的情报,因此他们受到共和国驱逐的来龙去脉,联邦都告诉了两国。

『唉,毕竟那些家伙原本歌颂着什么民主共和制、万民平等之类肉麻兮兮的理想论调,却把自己以外的各民族统称为「有色种」加以区别,还丝毫不以为怪。之后区别变成歧视,歧视再变成迫害,我也不觉得有什么好讶异的……只是对于遭到屠杀的我等同胞,以及虽非同胞但处于相同际遇的八六们,我实在无法不感到同情。』

王储叹口气,眼睛转向沉默伫立的分析官。他用连每根指尖都受过训练,极其优美的举止挥挥一只手。

『失礼了,报告还没结束呢。继续吧。』

「是。」

说归说,分析官对外国王族只会表示敬意,并没有必要听其命令。分析官瞄了恩斯特一眼,见他微微点头才开口说道:

「那么,我继续报告──从移动速度以及发射位置研判,电磁加速炮型应为架设在旧高速铁路轨道上的列车炮。目前位置在旧国境附近,克罗伊茨贝克市的铁路终点站。光是在这个地方,就能将联邦西部战线的所有基地、联合王国副首都希泰.比鲁及、盟约同盟第二首都爱沙霍恩,以及共和国副首都夏绿特尽皆纳入射程。此外,若将推测遗留于『军团』支配区域以及交战区域内的高速铁路铁轨假设为移动范围……」

3D模型的战域图切换为2D鸟瞰图,比例尺放大,变更为广域显示。过去曾经存在的高速铁路轨道在地图上呈现为网状,接着再叠上电磁加速炮型四百公里的射程。

包括狡狯的两国代表在内,聚集于议场中的军方人士与政府高官们都略为倒抽一口气。

「联邦首都圣耶德尔、联合王国王都阿库斯.史泰利亚、同盟本部开普拉,以及圣玛格诺利亚共和国的八十五个行政区全域都在射程之内。」

在这个遭到「军团」席卷的大陆上,勉强确认到人类生存的──也许是人类最后的生存空间,当中所有的首都机能都将会宣告瘫痪。

小至一条蛇,大至一个国家,毁灭方式都一样。

只要头被压烂,蛇就会死。

「从自动工厂型的估计生产能力推算,到修复完成并重新启动之前,最短有八周的缓冲期。若不能趁这段期间内采取某些对策……我军终将败北。」

恩斯特平静地开口:

「有确实可靠的对抗手段吗?」

分析官抿起了嘴唇。

「但愿西部战线的各位指挥官有不同见解,不过就战情室的结论来说──」

「──对于这种超高速、超长距离的炮击,没有任何有效的应对方法。」

这栋古城堡十年前还是贵族的别墅,现由西方方面军联合司令部接收作为简报室。室内被不具窗户的厚重石墙团团封闭,光线显得阴暗。

圆桌上展开的全像式显示器发出萤光,将西方方面军、待命后备军的各军团长与副长,以及伫立背后的众副官身影衬托得有如幽魂。

「即使要击落炮弹,凭对空炮的速度或弹幕密度都不足以应付。真要说起来,那弹头重达数吨,区区四○毫米的机炮炮弹就算命中,也奈何不了它。」

参谋长在周围展开全像萤幕,几乎看都不用看就进行说明。这个人年纪尚轻,生得一副帝国贵种特有的端正五官。

他出身贵族世家,家族过去是这幢古城的所有者,如今在重工业领域发挥极大的影响力,但他并非只靠家族力量取得地位的无能之辈。在旧帝国中,显赫贵族的子弟总是自幼就只接受家族专业领域及战斗指挥的英才教育。比起半吊子的专业人士,他们对熟悉领域的造诣及经验都更深。

「军团」这种简直好像弄错时代的高性能自律式战斗机械之所以能诞生,帝国此种风俗民情也是原因之一。

「我们已从其他战线尽可能收集巡弋飞弹过来,但这招也不见得能够奏效。导引无效,而且因为弹速慢而容易受到对空炮兵型迎击。电磁加速炮型本身似乎也备有强力的对空武器。」

全像式显示器暂时变暗,接着播放出黑白的粗糙录影影像。这是联合王国提供的联合王国军无人机观测影像。

画面上是都市的废墟与阴天远景。视角相当低,大概跟人类个头相差无几。画面边缘有某种东西闪了一下,接着空中连续发生爆炸。勉强抵达目标的少许几枚飞弹一一遭到击落。

一枚飞弹穿过对空炮火,启动寻标器,冲向废墟那一头的某个庞然大物,即使遭到对空炮扫射仍在极近距离内爆炸。影像播放到这里便唐突地结束了。

「恐怕只会步上这个的后尘……话虽如此,用火炮反击射程又差得太远。如今由于制空权遭到阻电扰乱型与对空炮兵型夺走,想以航空兵力进行对地攻击也有困难。」

「军团」的对空防御除了对空炮兵型之外,布署于高空的阻电扰乱型也担起了部分职责。这些机械蝴蝶不只发挥原有的电磁干扰功能,还会丛聚于航空武器的飞行路径上,采取飞入进气口的攻击行动,是喷射机的天敌。就某种层面而论,可说是最恶劣的「军团」。

「──真要说起来……」

从旧帝国空军调任过来,腿部装着义肢的准将开口道:

「负责后方任务的运输机驾驶员尚且不论,战斗机、攻击机或轰炸机的驾驶员都改任『破坏之杖』的操作员……这十年来几乎全捐躯了。幸存下来的人,如今也不可能再飞了。」

「那么,还是只能……」

军团长们的视线集中到西方方面军司令官身上。司令官承受众人视线,重重点头。

「──除了以地表武力直接排除,别无他法。」

凝重的死寂填满会议室。

待命后备军的军团长将身体靠上椅背,语带不满地沉吟:

「动员西部战线全军对『军团』支配区域展开突击作战……面对铺天盖地的『军团』,突破直线距离一百公里的敌阵,是吧?」

即使联邦军人这十年来持续对付在质与量方面都占了极大优势的敌军,也觉得这种压倒性不利的突击作战不是正常人所为。

参加作战的将士,生还机率恐怕微乎其微。

但是若不成功,西部战线甚至是整个联邦都会土崩瓦解。既然如此,就算数字上的成功机率为零,除了成功之外也没有其他生存之道。

「……现在西部战线的战力,即使加上增援与待命后备,经过前次攻势仍然衰减了百分之二十六。而且其他战线的防卫部队实在无法调动,因此我们只能以这些战力实施作战计划。」

「但『军团』的常规部队也大约消耗了同等程度……」

「原本的母数不同,再生产能力也是。观测结果得知,那些家伙的战力光是与西部战线对峙的部分,就有五个军团的规模。当然支配区域最深处的自动工厂型毫发无伤,根据预测,再过两个月,就会增加更多战力……只能预言毁灭的异能者〈卡珊德拉〉可真是方便啊。」

第五步兵军团的副司令官鼻子一哼,用手指弹了弹薄薄一叠的附件资料。

资料采取人事档案的形式,却没附上应有的照片,而在场所有人都明白原因。隔了一拍,副司令官稍显沉痛地低语:

「负责排除任务的部队……不管选上哪个部队,都会为此牺牲吧。」

「是啊……所以,必须选择最确实的……」

最不会让任何人心痛的。

「最无人惋惜的人选。」

「唔……」

忍不住脱口发出的微弱声音──似乎被坐在对面的战情室室长耳尖听见了,对方问道:

「怎么了吗,诺赞中尉?」

听到典型冷心肠的校官与其说是狐疑,倒比较像是关切的提问,辛一时答不上来。询问的声音此时听起来,显得十分遥远。

随时在耳朵深处响起的,机械亡灵们的悲叹之声……

它的──位置在……

「中尉。」

再次听到有人呼唤自己,辛这才回过神来。这里是第一七七师团本部基地中战情室的一隅。为制定作战计划,军方要求他提供「协助」掌握敌方数量。他这几天都在这里做事,此时正在搜索敌踪。

校官挥挥一只手,消掉设定成只能从正对面看见显示内容的全像电子文件,然后用猎犬般的动作偏了偏头。

「要不要休息一下?你从一早就忙到现在,就算随时都听得见『军团』的声音,长时间侧耳倾听应该另当别论吧。」

「不了。」

我可以的。辛这么说着便摇摇头,校官见状就叹口气站了起来。

「……原来如此,看来你们的确──你以前的确是用完即丢的兵器零件。」

那声调既非侮辱也非嘲弄,只是平淡地说着。

校官任凭对方看着自己宽阔的背部,径自走向房间另一头的橱柜,取出像是私人拥有的茶具,拿起盖有保温套的茶壶。他在联邦似乎属于少见的红茶派,不过原产于大陆东部的红茶,如今也只剩自动工厂的合成品。合成红茶特有的一丝药味淡淡飘散开来。

「要换多少有多少,但在用坏之前不会送来替换零件。因此,只能假装没注意到磨损。缺掉哪个部分,就把那阵痛楚忘了,直到彻底毁坏无法动弹为止。即使疲倦、厌烦、恐惧,仍然压下这种感情继续战斗。可以说正是与『军团』对峙的人形兵器。」

校官端着两只茶杯回来,其中一杯放在辛的面前,自己也不坐下就喝了一口,如此说道。

「你脸色很差喔。这里不是你们以前待过的战死者为零的战场。是人类活着、战斗着的战场。在这里,你得再稍微降低一点判断该休息的疲劳与疼痛标准。这些反应是警讯。让这些反应保持迟钝,本来应该很有问题才对……不用担心,你休息的时候他们会搜索敌踪。」

他瞥了一眼背后隔着一墙玻璃的办公室,里面有几个身穿铁灰色军装的军官忙碌地工作着。虽然年龄或性别都各有不同,但全都拥有焰红种的血红头发与眼瞳。

贵种具有继承异能的血统。焰红种是赤系种的贵种,经常身怀精神感应系的血脉。据说他们的异能受到赏识,常常从军成为搜敌或审问方面的主要人员。

「记好了,在人世间,没有人是无可取代的……好坏两面都是。」



为了减轻前线负担,前次大规模攻势造成的大量伤患都迅速送往后方,但就连距离前线有千里之遥的联邦首都军医院,都因为悄然迫近的绝望而令人透不过气。

大病房的凝重死寂让人难以呼吸,埃尔文.马塞尔少尉拄着总算用惯的拐杖,一边护着骨折的右腿,一边走到病房大楼外面。

他在同一家医院里没有熟人。前次大规模攻势中全军覆没的同中队同袍不用说,这里也不见特军校的同梯。他们大半还在西部战线应战,一部分已经撒手人寰了。

如同跟他是中等学校的同班同学,又是特军校的同梯,在西部战线也分发到同一部队的……不久之前死去的尤金一样。

新型「军团」的登场、估计性能以及受害预测都有向市民报导,从医院院区内可以看到圣耶德尔市区如今也是一片寂静无声。那是面对暴风雨即将来临,胆怯的小动物屏气凝息躲进巢穴,全神贯注竖起耳朵戒备不知何时会发生的异状,因不安而紧绷的静寂。

新闻自由是近代民主主义的基本,况且最早被炸飞的FOB一四正好就在毁灭瞬间进入实况转播,根本无从隐瞒。政府想必是判断与其笨拙地进行新闻管制,造成错误消息或假新闻流传甚至引发暴动,倒不如随时报导正确消息比较好。

可能是这种判断奏效了,联邦各地虽然零散发生了些小规模的动乱或混乱,但大致上来说,联邦市民看似都能保持平静。一旦西部战线后退或是沦陷,这座联邦首都将会纳入电磁加速炮型的射程,因此似乎也有人出城逃难,不过大多数人都继续过着正常的日子。

但那恐怕也是因为他们内心的某个部分很清楚。

虽说国家维持住了往年的大半国土,但在这个四面八方遭到「军团」包围的联邦,国民也无处可逃。

「……嗯?」

联邦军医院属于军事设施,除了灾害等紧急时刻,一般市民是不得进入的。仔细一看,在除了步哨之外毫无人影的栅门前,有个小小人影茫然伫立。

马塞尔注视了半晌后,走向那人。

他认识那个小孩。

他去同学家里玩的时候见过,是那家伙的妹妹。

没错。

尤金的妹妹。

「小家伙,你怎么了?你在干嘛啊?」

他一出声呼唤,小女生肩膀一震,转过头来。

尤金以前曾经苦笑说过,他妹-->"> 本章未完