第一卷

第三章

第一卷  第三章
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 记者目前正位于里约热内卢。

 如各位观众所见,城市边界用路障和黄色警示胶带拉起了封锁线,一般民众无法得知里面发生了什么事。空中也颁布了飞行禁令,所以禁止使用直升机或无人机空拍。也有消息指出,民间卫星依据国际太空和平公约正进行影像屏蔽处理中。

 因资讯封锁所以尚未公开详细情形,但根据现场传闻说这是因为威胁来犯。

 本月陆续发表了排解难题身体欠安的声明,公民团体等单位指出平时若将世界最强的五人经常性地派驻于各地的话,或许本次事件就能防范于未然,并要求各国政府公开情报。

 艾利希亚《恐龙》路克博格。

 雪野《天谴》荒川。

 洁西《利刃》马克斯。

 她们可谓排解难题的招牌,反过来说,其他成员为极少曝光的『隐藏王牌』,所以一般社会大众对她们没有什么印象。

 部分杂志与网路新闻质疑「排解难题真的有五个人吗?」「是否只有表面上的这三人呢?」,但各国政府持续保持缄默,果然还是难以厘清真相。

 现在全球也依然暴露于威胁所带来的风险之下。

 我等一般民众只能祈祷排解难题尽快恢复正常。

 1

 播放新闻节目的薄型电视陷入沉默。

 这并非因为按下遥控器的电源按钮,而是因为将头发染为华丽醒目的草莓香槟金并绑成双马尾的雨脚舞梨香将遥控器砸向画面所致。

 坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华轻柔地微笑道:

 「舞梨香同学。」

 「啊,抱歉,因为我太火大……」

 舞梨香虽然嘟著嘴巴,却姑且低头道歉。

 露营车离开了英国,前往同为欧洲圈的德国,理由极为简单,因为两名排解难题在G21特峰会的所在地遭到杀害,不久的将来便会全面封锁并透过人海战术展开大规模搜查行动吧。英国是一个岛国,封锁强度比起陆地型国家更加森严,一旦关闭便难以逃脱。

 另一方面,事态所以并未『立刻』演变成这样,可推测背后原因为这过于严重的状况,致使政府高层陷入混乱之中,而且为了避免造成恐慌,判断绝不可让情报外泄,因此无法告知一般员警真实状况。

 无论如何,若要溜之大吉只有趁这时候了。

 舞梨香望著死于非命的电视,说道:

 「电视还能看到什么时候呢?」

 「对啊,因为我们击杀了雪野,太阳蛋计画的天网也将随著地球重力的摆弄而自然分解吧。虽然地球并非百分百依赖那里产生的电力啦,但缺少一个大型电力来源后,就会影响到周遭呢。」

 「……有太阳能发电的家庭,在这节骨眼上纷纷遇到屋顶遭窃的事呢;过一阵子,或许连车子的电池也会遭人垂涎吧。」

 杀害了雪野导致全球电力供给不稳定,据说至今为止透过她提供一般电力的各国政府纷纷手忙脚乱地全面启动旧有的发电厂,但如此一来,接著便轮到官方的超级电脑或粒子加速器无法运作了。

 重大疾病的新药研发。

 ……藉由这些项目夺取的预算,以及各式各样的金鸡母。

 一旦这些项目无法正常运作,便会产生各种弊害吧。

 歌贝歌琉多坐在沙发上,边听著两人交谈,边呆愣地思考著。己方向排解难题复仇致使她们人数减少,使得威胁相对地更加猖獗肆虐,单单这个月便有几个国家与城镇在一夕之间彻底毁灭,以致许多毫无关系的人们遭逢不幸。

 他们彷佛在谴责说「是你们的错」。

 排解难题只要刻意放水便能使受害状况加剧,并将之全数推到歌琉多等人的头上。

 然而,另一方面,歌琉多也怀疑地说道:

 「……真的有威胁这种东西吗?」

 这是一个根本性的疑问。

 造成他怀疑的契机是在伦敦所发生的惨事,雪野•荒川透过将自己的恶行推给威胁,企图规避大屠杀的责任。如果过去也曾发生过一模一样的事呢?或许威胁存在,也或许不存在,但显而易见地有人正在利用这种现况。

 威胁是否逐渐具备一种可用恐惧与混乱操弄世界舆论,并湮灭对自己不利真相的功能呢?

 如此一来,也能理解刚才的新闻内容了。

 找出图谋残害排解难题的歹徒,全世界同心协力逼迫犯人浮出水面。

 ……如果只为了这样就毁灭多座城市,那么排解难题的狠毒作风便彻底突破了道德下限。然而,他同时也这么想,她们是能对自己所在的巨大船舶做出那种令人发指行为的一群人,这根本不费吹灰之力吧。

 这并非技术层面,而是良知层面的问题。

 「总之──」

 坐在轮椅上的学生会长在丰满的胸前拍了一下手,道:

 「『恐龙』、『光枪』和『大剑』,我们已经铲除了一半以上的排解难题了,但接下来才是重头戏呢,你们当然清楚理由吧?」

 闻言,站在露营车内一角的水晶少女•爱音,摇晃著闪耀七彩光芒的银发,摆荡著晶莹剔透的纯白洋装,疑惑地静静歪著小脑袋。

 歌琉多叹了一口气,切换思考道:

 「……她们和之前不同,没有交战纪录。我们至少打倒了所有在我们学校亮出过仰神魔法的家伙,但接下来却不一样了。」

 「没错,这状况和根据自己的经验和累积的资料,得以事前规划出缜密的作战计画不同。排解难题──世界最强的五个人,我们将被迫和头顶这种光环的她们,依现场状况临机应变地展开战斗了。」

 「附带一提,未在祭品大人的学校中看过的排解难题成员,当时是否可能并没参加战斗呢?」

 她彷佛毫无顾忌地代替歌琉多说出迟疑是否应该杀人的心声。

 然而,歌琉多本人却加以否定。

 「总之,『恐龙』一定在船内,『光枪』和『大剑』大概负责从外部进行远距离攻击……这么一来,至少还有另外一人,就是那个用全船广播放声大笑的女人。接下来,只是我个人臆测,所以不用全盘相信,但其他四人都参加了袭击,只有一人没来反而很不自然吧。」

 舞梨香与镜华脸上并无一丝阴霾。

 排解难题之中其实也有好人,纵使她们曾思考过这一可能性,却无论如何都会感到一阵突兀。「假设、说不定」。即使加上这些前缀词,也难以想像。

 「不过,老实说毫无线索的话会很棘手呢。」

 绑著卷发双马尾的青梅竹马愁眉苦脸地说道。

 「她们能施展什么攻击、威力、射程、间隔时间……这些当然也很重要,但我们连她们叫什么名字、住在哪里都不知道的话,不只交手了,连接触也没办法。从全世界五十五亿人口中,凭著第六感找到神经衰弱,这未免也太没效率了。」

 「我姑且有点线索。」

 坐在轮椅上的学生会长面带微笑、从制服的胸前口袋中拿出了某样东西。

 那是一台卡片大小的电子机械。

 「虽然『光枪』变成了焦炭,但『大剑』还保留了一定程度的形体,所以我就抢走她的手机──当然我已经动了一些手脚让它不会被追踪……简单来说,就是参考蓝图朝通讯晶片钉了一根钉子。」

 「你的意思是,那里面可能有排解难题的大本营和个人资料吗?」

 「有一探究竟的价值吧?」

 2

 ※注意,金箔另装一袋,请撒上去享受脆脆的口感吧!

 「……金箔会脆脆的吗……?」

 歌贝歌琉多望著和果子盒上的注意事项,不禁宛如呻吟般地低喃道。

 小塑胶袋中,装满了闪耀著金色光芒的薄片,大约一小撮,不对,放宽标准看的话约有两小撮。这金箔并非一张纸的形状,而是类似将柴鱼片弄成更细的碎片,与其说是箔,应该更接近粉吧。

 这是从黑市中买到的东西。

 可疑的店家猖獗横行,不合法的店铺生意兴隆,这果然是来自击杀了『排解难题』的影响。那一天,在伦敦丧命的并非只有『光枪』。

 『大剑』。

 坐在轮椅上的学生会长枪杀了负责全球工业的人物。

 简而言之,只要透过电子信件委托,『大剑』便可制造出任何东西,她主宰著万能大工厂。对一般企业来说,最重要的并非生产线,而是能否寄出这封委托信。亦即蓝图或设计图等智慧财产的价值急剧攀升。导入防范骇客使用的实体微缩胶片,租赁专门存放这类微缩胶片的金库、主要为企业提供服务的银行不断扩展版图,生意兴隆到以叫机车快递的感觉叫运钞车……

 然而这种体制却在一夕之间分崩离析。

 失去万能大工厂的世界各地企业无法立即整备自己的生产设备,即使有订单也无法供应商品。他们必须极为仓促地建造自己的工厂,如此一来便需要资金,于是拆售自己公司的办公大楼或商品设计图等各种资产……其中甚至包含以裁员的形式拋售人类。

 这场混乱将会持续一阵子吧。

 零售店中的货架空空如也,而在黑市中贩售的食品或生活物资全都暴涨到不合理的价格,这现象夸张到甚至有人说若没有小刀或手枪的话,便无法进行杀价战。

 (……但这并非永远。)

 歌琉多以冷然的眼神观察现况。

 (人类终将找到出路。我们已经习惯遭人怨恨了,所以这种东西可无法成为人质喔,『排解难题』。)

 另一方面。

 似乎对人类之间的喜怒哀乐丝毫不感兴趣,甚至不介意自己透肤的白色洋装裙襬飘扬的水晶少女•爱音,立即在他身旁探出了身子,道:

 「快、快点!请快点把那个脆脆的金箔洒到羊羹上,并请准许爱音用餐!哈哈、呼唔、嗷呜嗷呜!!」

 「你那好像什么糟糕的戒断症状欸,真的可以让你吃吗……!?」

 爱音一双水汪汪的大眼转啊转,嘴边流出了饥渴的口水。正因为若只论外表,她就像被人紧紧拥抱便会碎裂的梦幻美少女,这更使得她目不转睛地凝视著小塑胶袋的画面危险度直线窜升。这名来历不明的水晶少女,无须仰赖任何神名便能正确运算,位于地核中央的『原始水晶胚』能量,与自外太空辐射穿透入大气层内的超自然力量之间的碰撞干扰。然而,状况演变成这样的话,反而是自己看起来彻头彻尾像是邪恶的一方。

 坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华柔和地笑著。

 她手上拿著并非放著便利商店甜点、而是牛奶可丽饼的小盘。歌琉多并不认识小桌上所放的红茶名称,即使经人说明也无法吸收进脑袋里。

 「哎唷唷唷,她都已经看到金箔了,如果在眼前被没收的话,小爱可是会大吵大闹,让露营车像惊奇箱一样地从里面炸开呢。」

 「她之前也要求过金粉或金箔之类的东西,但这些东西并没有味道吧?」

 躺在沙发床上、将卷发绑成双马尾的舞梨香一脸诧异,她的周围散落著一堆廉价的零食点心。当决定一人可以买多少点心时,只有她重量不重质地并未选择高档货。

 「这并非味道的问题,爱音也不在乎人体所需的营养素。金、纯金,透过在这具矽半导体元件内部铺设的比毛发更细的配线,爱音就能扩充升级……!!」

 「虽然不知道是怎么一回事,但很恐怖啊。」

 至于事情为什么会演变成这样的局面呢?

 因为他们需要花费一段时间解析从『大剑』尸体上找到的手机,若不掌握未于媒体前曝光的排解难题成员相关资讯,便无从计议。且事情迟迟没有进展也为这决定踢了临门一脚,他们便外出采购粮食了。

 那么,他们是怎么调度活动资金的呢?

 这也相当简单。

 「排解难题果然很赚呢。」

 「这露骨到反而让人感到释怀呢,你们不觉得世界强国纷纷争夺秩序维护者这种麻烦职责的背后原因,显而易见吗?」

 简而言之,除了手机之外,他们也从『大剑』身上偷走了其他东西。

 毫无商量余地且不容分说地夺走性命,搜刮尸体抢夺财物,并用得手的金钱购买嗜好品小歇片刻。即使他们心中感到忸怩不安,但总括而言也逐渐习惯了这份报仇工作。

 然后,其中(因为并非人类)最为欠缺道德观念的纤弱水晶少女•爱音,开始显得坐立难安,她的银色长发似乎蠢蠢欲动著?

 「如果祭品大人打算一直吊爱音胃口的话,那爱音也差不多要进入叛逆期了。」

 「你搞错叛逆期的用法了。」

 「但我也不认识能正确度过叛逆期的人呢。」

 「……话说回来,端庄稳重的学生会长也有过叛逆期啊?」

 正当舞梨香微妙地涌起一股莫名的敬佩之心时,歌琉多暂且将放在小木盒中的羊羹移到小桌上的盘子里。待机完毕,之后便只剩下打开小袋子并撒下金箔了。

 「听好了,爱音,我就照你的要求帮你洒上金箔,但这羊羹是我和你两个人的份,不要全部吃掉喔。你听得懂吧,我是说真的喔!无论发生什么事,都不准在我撒下金箔的瞬间全部吃掉喔!!」

 「嗷呜嗷呜嗷呜!!」

 「我超担心的!!」

 在这状况下,如果只有自己无法吃到点心的话,对心理状态而言实在过于痛苦难耐。歌琉多边提防著无法信赖、处于眼睛发直模式的爱音,边重新捏著装有金箔的小塑胶袋。无论这是金箔或是其他东西,基本上都与便利商店便当中的酱油或酱汁一样,他顺著一旁的切口缓缓从袋子上端撕开。

 然而──

 「啊,可恶,沾到手指上了,应该先用手指敲,把它抖到下面去。」

 「!?」

 正当歌琉多随兴地打算往裤子大腿附近一擦,以去除手指上的金箔时,手腕便遭到一股如同万力钳般剧烈的力量拉扯。

 「白痴白痴白痴白痴白痴要断了要断了要断了要断了!!!???」

 「啊呣。」

 「不要突然含住人家的食指啊!爱音住手,我会乖乖倒的啦!!」

 「者毫口惜。」

 无论歌琉多叫破喉咙也没用。他用尽吃奶力气意图扒开她,但手腕却像被断头台稳固地禁锢住那样,根本无能为力。就在他们拉拉扯扯的时候,少年的指尖遭到爱音出乎意料热烫的口腔蹂躏了一番。指腹、指甲,甚至是指肉与指甲之间,有种被人用舌头仔细清洁过的感觉。

 当歌琉多望著美味且爱怜地含著金箔的爱音后,心中涌起一股微妙的感觉。或许她的外观与人类极为神似,但摄取金属这种行为却令人感到格格不入。虽然人类也是一种会摄取铁或锌等金属元素的生物,但却不会大口嚼著螺丝与铁钉等物品。然而,若给爱音纯金制的螺丝与钉子的话,她或许便会做出那么夸张的行为。

 与金属中毒或移植排斥反应无缘的苍白水晶少女。

 而另一方面,正因为她平日的举止与惹人怜爱的少女相去无几,因此更加凸显了这种不协调感。

 歌琉多内心有某种东西摇摇欲坠,愈看愈让他心中涌起一丝不安。

 「呼啊……总之先放过您吧,但是祭品大人,纯金是一种贵重的稀少金属,如果随意处置的话,就算对象是祭品大人,爱音也不会手下留情的。」

 「那可是一种慢性自杀啊,你应该知道我们彼此之间的关联性吧?」

 手腕终于从万力钳级的拘束之中松脱,但似乎需要稍微谨慎一点。歌琉多不禁有些认真地担忧「如果在和排解难题作战时,对方丢出纯金制的十字钉的话,她的行动会不会就因此遭受阻碍呢?」。

 「不过这个比柴鱼片还薄,所以意外地很难处理啊,随便撒下去的话,感觉会飞到盘子外……」

 「从现在开始,到达成目标为止,爱音会停止所有呼吸。」

 「不用做到那种程度啦,话说只要你脸稍微离远一点就好了,你太紧迫盯人了啦!!」

 歌贝歌琉多边这样争吵著,边尽可能地接近盘中的羊羹,再度试图撒下小塑胶袋中的内容物。

 不过,此时却出现了一个恶魔。

 「嗯──啊,是稀有角色的涡虫欸──!歌琉多,你看你看,因为这家伙不管怎么切都能无限繁殖,所以据说在动物饼乾中找到它的话,就能、就能提、就能提升财运……唔。」

 歌琉多有种不祥的预感。

 接著这女人便干了蠢事。

 「哈啾!!!!!!」

 一阵狂风呼啸而至。

 在人家即将进行精密作业时竟然给予这等打击。接著,原本应自然坠落至羊羹上的亮晶晶金箔同时飞向错误的方位。

 也就是,慎重倾斜著小塑胶袋的少年全身上下。

 歌琉多身上瞬间变得闪闪亮亮,但与其说类似少女漫画的角色,不如说更像是人体迪斯可球。

 然后,考考大家。

 刚才当歌琉多指尖沾上少许金箔时,发生了什么事呢?

 「……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………祭品大人,好美味。」

 「等等,爱音STOP,这是命……」

 「祭品大人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人人!!」

 货真价实的黏答答地狱。

 歌琉多逃避现实地心想「坐在轮椅上的学生会长在撞击前一秒,从小桌上端起了自己的红茶杯回避,她果然是一名能干的女性」这类无聊的琐事。

 3

 即使遭到各种打击,时间也依旧向前推进。

 夜已深了,热爱狭窄地方的爱音窝进了形状类似竹叶的太空舱模型(这是因为如果收纳回歌琉多体内的话,在睡觉翻身时少女的四肢便可能从他身上冒出,相当恶心),将头发染成草莓香槟金的双马尾青梅竹马舞梨香则躺在固定位置的沙发床上发出鼻息(今天也是全裸加上一条床单),她的睡相很差,令人不禁产生各种担忧。

 笔记型电脑画面的光,在照明转暗的露营车中淡淡地亮起,并用传输线连接著手机。

 唯有坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华望著电脑画面。

 歌贝歌琉多则从后方对她说道:

 「你还不睡吗?」

 「我必须照顾这些孩子们。」

 她似乎是指电脑。这种说法令人有些在意,穿著宽松衬衫的她将水晶少女•爱音归类至哪一个领域之中。

 画面中打开了几个视窗,但每个视窗都只是不断高速跑过大量的英文字母与数字。虽然可推测这是在解读某种暗号,却并不觉得用肉眼扫视便能取得什么具体内容,至少对歌琉多来说是这样。

 「距离完成解读没剩多少时间了,歌琉多同学,你可以先去睡没关系。」

 「如果没剩多少时间的话,我就陪你等吧。」

 「哎呀,我的说法反而绑住你了吗?」

 坐在轮椅上的学生会长柔媚地笑著,并将头微微往左侧倾斜。歌琉多一开始还搞不清楚她的意思,但望著自宽松衬衫领口之中露出光滑肌肤的她用手指抚摸著自己肩膀轮廓的模样后,终于懵懵懂懂地弄清了她的意思。

 「这太不好意思了啦。」

 「这是你陪我等的回礼呀。」

 现场充满一种若不从命便无法继续话题的氛围。歌琉多短暂沉默了一会儿之后,最终输给了这种类似搭乘电梯时使人尴尬的气氛。

 歌琉多将自己的下巴放在她『空出』的肩膀上。这姿势与其说是在磨蹭,更像是从后方搂住了她,并一起观看电脑萤幕。

 柔软脸颊的体温以及发丝的芬芳。

 学生会长予人这些美好的感受,并这么低喃道:

 「只要弄清楚『大剑』手机的内容,多少就能挖出其他排解难题的情报吧,我们差不多能切换到认真行动的阶段了。」

 「……是。」

 「歌琉多同学,你是不是希望解析失败呢?」

 歌琉多震了一下,而因为他的姿势类似搂著镜华,所以这股震动应该也传到她身上了吧,或许也因此泄漏了心跳的速度。

 如果没有守护毫无防备的全校师生这项使命的话,他们或许便不需要像猛兽一般地露出獠牙。

 如果不需要复仇,或许还能与大家一起说说笑笑,就像在平时的教室或社团活动中一样。

 自己不禁会这么思考。但在伦敦时,这行为却令青梅竹马哭泣了。

 她说「不要把我、把我们丢在这种地方」。

 「放心,我也和你很像。」

 「欸?」

 一瞬之间,还以为这是类似诱导式讯问般的陷阱。

 然而,在那之后,表参道镜华便吐露了心声:

 「复仇、复仇……嘴巴说说很简单,但我原以为自己一定会在某处撞墙,无法一直保持复仇心的热度,且会因为某种契机而耗损、变质并逐渐萎缩。实际上也是这样,如果只有我孤独一人和这台轮椅一起被遗落在这世界上,绝对会演变成那样,应该说我或许连踏出一开始的第一步都没办法,我绝对没办法办到歼灭统治全世界的排解难题这种荒谬的事。」

 「……」

 「但真是不可思议。」

 穿著一件衬衫的学生会长虽然露出笑容,但因为距离太近,反而使得她的表情显得迷离难辨。

 「软弱的自己身边聚集了可称为伙伴的人,并因几个偶然的重叠,使自己活到了今日今时。途中,我并没有萎缩,一直朝著歼灭排解难题的方向而努力。如果遇到头疼的事,只需要大家一起解决就好……呵呵,当我在全校集会里对大家这么说的时候,真没想到还会有这层意思呢。话说当时学生会也正好在平坦的直升机场下方的空间中找到皱巴巴的棉被和保冰箱,我还曾对大家说『到底是谁找到这个遮荫又通风的最佳位置并打造了翘课地点?真是一个完全搞错努力方向的学生』呀。」

 那是──

 搞不好……

 「抱歉,如果表参道学姊没遇到我们的话,或许就不会走偏了。」

 「哎呀,这就有点自我意识过剩了喔!就像我独自一人时无能为力一样,你们如果没有我的话,也无法走到这一步吧。或许会累倒在某个地方,又或者甚至无法踏出第一步就摆烂耍废了。不是这样的吗?」

 「……或许吧。」

 「而且,我也并不觉得不报仇的话,眼前就有康庄大道在等著我呢。我刚才也说了,如果没踏出第一步的话,就会摆烂。尤其我又有明显能当作藉口的『原因』,把失败和放弃都怪到这双脚上,只沉溺于博取其他人的同情,或许我原本只能面对这样的未来。」

 尽管如此,歌琉多也没有权力判断哪一种才是正常道路。

 表参道镜华走在属于她自己的人生道路上。

 仅只如此。

 笔记型电脑画面中出现了变化,原本不断跑过的英文字母与数字骤然停止,并打开了另一个视窗,里面列出了一长串人眼可以辨识的明确档案夹。

 「偶然又再度重叠了呢。」

 穿著一件衬衫的学生会长低喃道。

 她的语气犹若有所期待一般,又如有些遗憾似的。

 「……这样就找到线索了,看来我们的复仇行动还无法中止呢。」

 4

 排解难题为世界上最强的五人,是对抗危害国际社会的威胁最为明确的手段。如此一来,许多财富自然会聚集到她们脚下,囊括了莫大资产、动产与不动产。

 虽说是秘密基地或据点,却并非从都市计画整顿过的住宅区中贷款购买了一栋透天别墅,而是在世界各地登记了约两千间的房产。

 绑著双马尾的舞梨香在露营车中傻眼地叹气道:

 「看来这无法用来缩小范围呢。」

 「话说回来,她们好像全球走透透的商人一样,不断来回飞往世界各国,根本失去自己的家或国籍这种概念了吧?像是在有需要时才借用该地的宅院或公寓。」

 「你们看得出来那之中的奇妙流向吗?」

 坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华操作著投影机的遥控器,一整面墙壁上的资料数据便转为一份光点分布于世界地图上的图表。

 「排解难题现在已经放弃太空电梯的警备,行程以秒为单位地飞往世界各地。话说当她们还在保护太空电梯时,五人齐聚一堂还比较稀奇,她们多半在各地从事各自负责的工作。」

 「但她们是全球性基础建设的核心吧,那么只要在那些设施中埋伏……」

 针对舞梨香的问题,学生会长这么回答道:

 「你以为扣掉南极后她们在五大洲共有多少职位呀,就算她们有各自负责的大陆,但整体影响力还是遍及全世界唷。而且每一个都戒备森严,光是随意接近后,就会演变为持久战,要和那些追名逐利的『一般人』大军混战,并非我们这种没有后盾的个人战力可以挑起冲突的对手啊。」

 「……」

 舞梨香发出呻吟声。

 坐在轮椅上的镜华嘻嘻笑著,道:

 「不要那么担心,还有漏洞可钻呢。无论以前或现在,当她们完成几次工作后,就习惯会前往某个地方。那明明并非远距移动的中继站呢。」

 「也就是说……」

 「芬兰,也就是我们目前所在的位置。」

 车外为北极圏。

 弥漫著白色水蒸气的窗外有著厚重的积雪,湖面上也覆盖著冰层吧。这是之前还在赤道之上挥汗上课的人所无法想像的光景。

 「这里恐怕就是她们的秘密基地,也是大本营吧。一旦发生什么事,就会五人集合到这里来讲悄悄话。不用担心狗仔队、社群网站和雷射窃听器,也可凝聚团体意识。如果有不想被其他人知道的话题,应该就会在这里讨论。这比徒具形体的太空电梯来得有用多了。」

 排解难题已经从五人减至两人了,在成员有半数以上遭到杀害的状况下,无论她们是否为世界最强,都无法保持平静吧。一般的太空天梯会引人注目,可以撇除政府高官或媒体群聚等多余因素,尽情宣泄心中累积的真心话。对希望尽快挽回局面的人而言,来到这里的可能性绝对不低。

 「如果能顺利遇到的话就再好不过了。」

 歌琉多低喃道。

 「她们不在的话正好。就算现在不在,但因为我们知道她们经常造访此处,所以只要设置炸弹或在瓦斯管线上动手脚就行了。之后,只要在有人出现之前,持续从远方观察即可。」

 「然后,也找到其他成员的个资了,虽然只是零星的。」

 坐在轮椅上的学生会长补充道:

 「剩下两人的姓名为苏珊妮•伊凡斯和安娜塔西雅•普雷司特。」

 「……只有这样?」

 舞梨香等待著下文却得到沉默,便感到失望地出声道:

 「那个,没有其他仰神魔法的特徵或过去的交战经历吗?」

 「我说了只有零星的资料啊。」

 镜华也感到沮丧。

 「反过来说,由于排解难题之间对彼此所掌握的魔法细节过于清楚,因此并不觉得需要一一留下纪录吧,这或许类似人不会手动输入自己所使用的电话号码并存到电话簿内。」

 「啧,那不说直接的战力了,基础设备那边呢?或许可以从那里打听到对方的魔法细节。」

 舞梨香继续追问,似乎希望至少能得到一丝情报。

 另一方面,坐在轮椅上的学生会长则叹了一口气道:

 「苏珊妮负责大规模农业,肩负粮食基地和防止沙漠化的工作。以全球经济来说,她在非洲拥有强大的影响力,实际上也为了将南极之外的五大洲逐渐化为绿地而大为活跃。她不一定会在非洲,能找到芬兰这地方真的算是侥幸……但另一方面,并不太知道她和大规模农业有什么关系,民间卫星拍摄到的只是特大的机械化农业。不知道她是能操纵植物、还是机械、或者是水分或天候……」

 歌琉多曾听说过。

 整齐划一的大规模农业占据了全球大部分的谷仓地带,导致单一地区中的农作物品牌即将消失。法国的葡萄、美国的牛、德国的马铃薯、日本的米……这些专精特定作物栽培的农民创造出经特别品种改良或基因操作的『黄金果实』,只要在口味或营养成分方面得到及格分数的话,便能让该品种基因进入地平线另一端的谷仓地带,并得到莫大财富作为回报。简而言之,这便像是挖掘出标示在模糊地图上的宝藏之旅。

 连自己天天吃的食物也渗进了仇敌的汗与泪。

 而由那所滋生的血肉则对她们露出了獠牙。

 舞梨香这么询问道:

 「呃……那个安娜塔西雅呢……?」

 「军事。」

 舞梨香寻求出路的问题引出了另一颗炸弹。

 「负责北美洲的安娜塔西雅•普雷司特和其他四人不同,站在直接管理军事基础建设的立场之上。具体来说,根本看不出她是负责现场所需的情报、火力,或是人力和搬运物资的部分,还是从新兵器的研发与制造阶段就开始插手管理……话说回来,掌管世界的军事又是怎么一回事?她超越各国利害独占核心位置,这世界到底有多荒唐啊……?」

 这已经不构成回答了。

 那么理智的表参道镜华竟然逐渐遭到自己的言辞所障碍。

 歌琉多统整说道:

 「结论就是要打了才知道。」

 「剩下的就只有照片了。」

 学生会长操作著投影机的遥控器,在墙壁上投影出两张照片。

 绑著长长发辫的苏珊妮•伊凡斯。

 留著波浪金发的安娜塔西雅•普雷司特。

 光是这样看,像极了模特儿事务所的履历书。虽然不知道是因为她们原本便长得好看,抑或花了不少金钱打造,也可能两者皆有。然而,无论外表多么出众,她们都名列世界最强的五人名单之中。

 『恐龙』、『光枪』、『大剑』。

 与那种天灾并驾齐驱的怪物还有两人。

 然而,有照片已是侥幸。

 至少能避免以为是目标却攻击了其他人的蠢事。因为尽可能不想让状况演变为正面交锋,并平白消耗战力,所以能避免不必一一确认身分再交手的局面,便相当有用。

 尽管如此,反过来说也就只有这一点优势罢了。

 过去交战的对象即使订立了万无一失的作战计画,也仅能勉强得胜,而在沉船上的惨败也成为下次行动的提示。但这次不同,苏珊妮与安娜塔西雅,无法掌握她们究竟会使出什么招式。

 『恐龙』也是如此,初次遭遇时根本无法应对,仅能在碎裂的水晶像堆中匍匐爬行。超过七百人的学生、教职员无计可施地陷入等同于永无尽头的长眠之中。

 这次要面对的便是这种程度的对手。

 第一次。

 初次见识到的地狱。

 恶梦的复制品。

 这宛如自己踏入颤抖著心想不愿再次陷入、受到鲜艳色彩所淹没的心灵创伤之中。

 「……我们会存活下来的。」

 歌贝歌琉多自然而然地这么低喃道。

 自己是复仇的一方,明明是己方主动偷袭对方的寝室,因此这种说法显得相当莫名其妙。

 然而,这却是真心话。

 「爱音、舞梨香、表参道学姊,接下来就是关键时刻了,绝对要撑过去喔。」

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 歌贝歌琉多一走出露营车外,凛冽的寒气随即扑打著他的全身。

 气息全白,脚下也堆积著一踩上去便会发出沙沙声响的白雪。

 这里并非都市地区,而是蓊郁生长著针叶树的纯白山地,几乎分辨不出道路与斜坡。

 「……真是惊人,这还算是四月的春雪欸。」

 将头发染为草莓香槟金并绑成双马尾的舞梨香边对自己的双手呵气,边这么说道。

 即使掌握了排解难题的据点,但也无法开著露营车到大门口。他们从几公里外的地点开始徒步移动,在这片厚厚的积雪之中,坐在轮椅上的镜华便负责留守。装备了水晶花后,舞梨香虽然能在空中迅