第一卷

第四章

第一卷  第四章
   X

 在关系各国的政府与国营媒体相继保持沉默之中,本台强烈感受到我等民间媒体的报导部门重要性逐渐攀升,今天也想为各位观众传递最新情报。

 希望这些尽力收集来的微薄情报能消除各位的不安和恐惧,协助各位更加正确地瞭解这个世界。

 首先,针对排解难题,她们依然杳无讯息。没有情报、没有联系,我们判断这本身便是一件莫大的讯息。

 相信各位对伦敦的混乱应该记忆犹新,根据现场救护人员和法医片段的说法,我们逐渐掌握到各种迹象,显示之前这场混乱是有人刻意针对排解难题。虽然G21特峰会的主办国•英国政府和其他参与国并未正式承认,但这具备相当的可信度。由于英国政府三缄其口,以致资讯封锁相对不够严谨,相信过去未曾浮上台面的证词将以社群网站为中心陆陆续续地更新。

 艾利希亚•路克博格女士自从东南亚的直播访问之后,便未曾再度于媒体上曝光,而引起大众关切。

 她们因为对抗威胁而受伤了吗?

 或是受到威胁以外的人物狙击?

 还是说两者皆是呢?

 如果有人要攻击排解难题,那理由究竟是什么呢?排解难题可以说是守护现存世界的重要关键,甚至能视之为守护社会大众生活的五大栋梁。但竟然有人试图夺走她们、破坏她们,这背后的意图究竟是什么呢?

 过去也曾有人将宗教思想或预言书上的记载和威胁结合,试图协助威胁进行破坏,但都是单一事件或短期性行为,并没有演变为大型事件。这是因为排解难题是世界最强之人,她们具备无论歹徒有何阴谋都能光明正大地击败对方的力量。

 然而,这次或许不是如此。

 本台认为这个未确认身分的X比威胁更加可怕,他们是超越排解难题、世界最强五人的某种存在。也就是说,他们是无法驾驭的怪物,又或者是能取代威胁成为全民公敌的存在。我们作为一般社会大众的一份子,希望能将目光聚焦于X身上。希望各位观众也能不受无谓的混乱或臆测所束缚,致力于正确掌握危机真相。请勿受谣言或假新闻所煽动,并请保持平常心,因为光是这样便能充分打击X了。

 1

 薄型电视再度陷入沉默之中。

 这是因为水晶少女•爱音为了确认接上的手臂状况,将遥控器砸了出去所致。

 「喂!爱音!!」

 「如果它坏掉的话,我可以把它拆开来再从晶片中取出纯金吗?那样还可得到更有效率的运用。」

 爱音说得理直气壮,以一种快流出口水般的气魄提出微妙的建议。

 从位于北欧的芬兰继续开著车前进,露营车暂时潜伏于俄国的地方城市之中。另外,各家电视台所播放的新闻都大同小异,不同之处仅有用字遣词。

 坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华叹了一口气说:

 「话说回来,我们愈来愈像坏人了呢。」

 「……口口声声叫大家冷静、冷静,但内容却一直煽动人心。话说我们几乎被当成未确认生物了啊,虽然也不想被当作恐怖份子啦……」

 将头发染为草莓香槟金且绑成双马尾的雨脚舞梨香嘟著嘴,这么说道。

 威胁根本无所谓。

 无论有没有威胁,事实便是各国政府一直以来都能活用威胁的相关情报,煽动社会大众的不安与恐慌,如愿地操纵著国际舆论。

 排解难题仅剩下一人,安娜塔西雅已经不会再相信任何人了。

 她应该也不会傻傻地回去守备太空电梯了吧。

 各国政府的高层人士因为失去与她联络的方式,感到极度困扰。他们想透过排解难题释放消息。由于无法再煽动不安与恐慌,而失去操控国际舆论的手段。目前已恢复冷静的社会大众,应该对一味依赖世界最强五人并坐享其成的政府高层,理所当然地爆发出不满的情绪吧。这样下去,或许有好几个政权即将垮台。若相继发生的话,国际社会之间的互助关系甚至可能中断。

 比起不知道在哪里的威胁,首先应该应付眼前的敌人。

 然而,混乱并非为零,或许会出现因恐慌而哭泣的人,而且人数将以都市或国家为单位。

 尽管如此。

 事到如今,歌贝歌琉多一行人已无法收手了,一旦留下任何一名排解难题,安置于南国洞窟中的七百名海上水晶魔法学园的师生将会被找到,然后面临比死亡更加凄惨的『无法再生』绝境。即使无法再度交谈,尽管受到将近无限的时间阻隔,他们也无法让风向戟叶等人置身于更加危殆的险境之中。纵然歼灭了四名排解难题,但半途而废的话便会失去一切。不让复仇大业进展到最后一步,就无法守护任何人的性命,即便是任何一人。

 歌琉多坐在沙发上,仰头询问:

 「那最后一人呢?」

 「安娜塔西雅•普雷司特,针对她的话要先从之前击杀的苏珊妮•伊凡斯的遗物说起了。」

 「咦?有找到她的车子或雪上摩托车吗?」

 绑著卷发双马尾的舞梨香边与爱音猜拳,边疑惑地歪著脑袋这么说道。坐在轮椅上的学生会长望著陪同爱音测试手臂状况的少女,妩媚地笑道:

 「哎呀,你忘了吗?有最大的一样东西啊……是苏珊妮塞进自己肚子里的生化人零件,那就散落在陨石坑附近喔!」

 「啊。」

 「那么特殊的商品,无论软硬体都没在市面上流通,以技术层面来说,也只有少数地方能制造喔。也就是说,那里就是和排解难题有勾结的秘密基地,身受她们信赖的摇篮呢。就算只检查控制电路版,也能找到极具特色的『颜色』。」

 镜华边说边调低车内的照明,操作著投影机的遥控器。

 在布满整面墙的世界地图上以红色记号标示出一点。

 亦即──

 「美国•矽谷,这里因为产业从社群网路服务转型为无人机工厂,所以成为景色焕然一新的精密工业地带呢。其中有著世界最大的国际军事企业•智能神臂公司所有的精密电子兵工厂,这里最为可疑了。明明继电力之后,粮食供给也变得不稳定,但他们却能不依赖『大剑』的工厂也可维持一万名工作人员正常运作,是光会花钱的米虫喔☆」

 歌琉多虽然想说「明明是自己干的好事,还真敢讲」,不过反过来说,到目前为止还未杀过任何一人的自己还比较仰赖其他人呢。

 「虽然说是万能大工厂,但只有军事是不同领域的吧。」

 「但表参道学姊,这里是苏珊妮的摇篮吧,有安娜塔西雅在这里的证据吗?」

 歌琉多慎重地开口问道,黑暗中的镜华点了点头。

 「当然。在苏珊妮失去联络后,从网路上的金流也可看出这工厂依旧维持著不自然的警备程度呢!为了尽可能瞒过军方的监视,委托外部佣兵反而搬石头砸脚了呀。而在原本的主人消失后依然赖著不走的藏镜人,最有可能会是谁呢?」

 「我认为如果是同为排解难题的一份子,最容易原封不动地转移呢。而且安娜塔西雅本身负责的范围也是军事基础建设,在全球经济之中又主导著北美市场,也就是说原本就很适合。」

 「歌琉多同学,回答得很好,我就帮你盖一个好宝宝印章吧。」

 当然也无法否认可能是陷阱。

 对方或许捏造了这样的资料,试图钓出歌琉多等人,在芬兰的木屋时就是如此。

 舞梨香蹙眉道:

 「如果是军需企业的话,就表示客户是国家吧?如果躲在这里,董事长不会向上通报吗?呃,像是总统之类。」

 「或许有人权衡过轻重得失了呀,毕竟对方是最后一名排解难题,可说是稀有度最高的战力。或许军事企业想卖人情给最后一个排解难题,也或许白宫本身就想偷偷独占安娜塔西雅的能力呢。」

 总统与白宫,当然他们没有任何证据。歌琉多边留意不要因胆怯臆测而作茧自缚,边发言道:

 「……而且,安娜塔西雅负责的是全球的军事基础建设,虽然不清楚她到底在做什么,但她本身的存在就能成为世界地图这充满国境线的拼图上的要塞,有许多国家会觉得拥有她并没有损失。」

 「虽然不知道他们的封口令下到哪个层级,但这都不改独立于『大剑』体制外的工厂相当可疑这一点,当然这也伴随著必要以上的危险。」

 尽管如此。

 就算是这样。

 「不去看看就不会知道呢。」

 「就算这是诱饵或幌子,也能从另一方面得知到底是谁、从哪里、经过什么管道下达指示呢。」

 坐在轮椅上的学生会长按下投影机的遥控器按钮,切换成安娜塔西雅•普莱司特的照片。

 她是一名留著金色波浪长发、身材玲珑有致的美女。

 交手之前当然希望能尽量得到对方的情资,但可惜并没有其他可显示的内容。

 「这家伙也和苏珊妮一样,是那种不曝光的排解难题呢。一开始的艾利希亚,我们是在她单独行动时偷袭得手的,但之后在伦敦高峰会的时候,对方就集体伏击我们,在芬兰的苏珊妮也为了确实杀死我们而布下陷阱……尽管如此,安娜塔西雅却没出现在上述任何地点呢。」

 「她是相当谨慎,还是十分胆小呢?」

 虽然这是极不适合排解难题的词语,但世上确实存在著胆小的高手。这种人即使遇到小蜜蜂,也会因为过度反应而用尽全力消灭它。他们虽然会在陷入恐慌时露出让人下手的破绽,却具备与懈怠或妥协无缘的人格特质。只要她运用的是世界最强的力量,便可说是比冷静沉著地找出最佳方法的人更加危险。

 更遑论──

 对方是直接掌握全球军事基础建设的人。

 「毫无情报的最强……」

 与爱音玩耍的舞梨香苦涩地低喃道。

 当初原以为是『机械化』的苏珊妮•伊凡斯,实际上拥有的却是『再生』仰神魔法,那时如果误判一步或许便会导致全灭,他们因此自然而然地希望避免再次遇上那种惊悚的绝地大逆转。

 「就算这样也不能原地踏步呢。」

 「嗯嗯。」

 歌琉多再度点点头。

 接著开口道:

 「绝对要在这里结束一切。」

 2

 美国•矽谷。

 智能神臂虽然并未纳入『大剑』的万能大工厂体制内,却依然稳坐世界军需兵工厂的龙头宝座。因此,歌琉多原以为这里的地上一定受到钢铁与水泥覆盖,空气中笼罩著似乎有毒的烟雾,全天二十四小时回响著敲打钢铁的声音,但实际上却大为不同。

 清澈蓝天与绿色草皮宽广延伸,小桥流水反射著太阳光,闪耀著粼粼波光。

 「因为这里是半导体工厂的城市,所以需要清澈的水和空气呢。」

 坐在轮椅上的学生会长•表参道镜华从露营车窗望向外面,这么说道。

 「一样是矽谷,有几十万人生活的圣荷西,也有不到一万人的区域,更别说连接道路的两旁了,几乎都呈现这种景色。」

 「虽然这么说,但美国的沙漠也有缩小的倾向,『机械化』──不对,是『再生』,据说因为苏珊妮直辖的沙漠农业工厂失控,所以四处都开始被绿色包围……托昆虫或小动物的福,一旦上了轨道后,就不再需要那个某某人的肉了。但绿地再造也有好有坏呢,像那样无限加入杂草基因的话,会连越野车也开不过去的呀。」

 人类暂时不会挨饿了吧。

 虽然食物品质可能下降,但当原本只对改良品种或基因改造所创造出的『黄金果实』有兴趣的农民们恢复原有样貌后,总有一天会生产出水准以上的农作物。

 另一方面,这里除了四方型工厂与卡车停车场以外没有其他东西,除加油站、餐厅与投币式浴室之外,并没有其他可以利用的设施,此地似乎也难以采购粮食,必须提前在路上城镇中的超市囤货。随著失去将沙漠转变为农地的苏珊妮,这些超市的货架也空荡荡的,费了他们一番工夫(存粮应该不会立刻告罄,应该是躲在自家避难所的人们干的好事吧)。这里是观光客在汽车旅行中也会暂停的中继点,却非可以久待的景点,如果露营车长期停留的话便会相当醒目吧。矽谷在这一代推广精密机械工业……虽然有这种表面上的理由,但空无一物的地方就是空无一物。

 将头发染为草莓香槟金并绑成双马尾的舞梨香狐疑地望著压迫车内有限空间的『藉口』,道:

 「这种东西真的能成为『保险』吗?相机和望远镜。」

 「千里迢迢来到这种毫无景点、而且连找个加油站也很困难的地方,理由当然以观察星象最为适合了吧?只要说这里空气很清澈、想找较少人工光源的地方的话,就有一定的可信度。只要冠上管他是秘境还是私人土地,都会大剌剌地侵门踏户的陨石猎人的头衔,就万无一失啦。」

 「陨石?」

 「就是指把掉下来的陨石捡去换钱的一群怪咖喔。」

 他们在路上姑且实际照了几张天文摄影照片保存于USB中,以防遭人深究,且最为热衷的意外是学生会长本人。在歌琉多眼中,她虽然给人冷静沉著、深藏不露的印象,但或许也具备喜欢星座占卜的少女情怀。

 在海上水晶魔法学园时的夜空曾是怎样的景象呢?

 出乎意料地毫无印象。

 漂浮于远离人境的南国海域时,星星明明应该很多,但或许是因为巨大船舶本身经常绽放著强光,以致他对星空毫无印象。

 搞不好学生会长从当时便夜夜盯著天文望远镜,因事与愿违的结果叹气并一直怏怏不乐……?

 总之──

 安娜塔西雅•普雷司特很有可能潜伏于那间工厂的所在地内。

 然后,若要袭击她的话,依照惯例,黎明之前便是警备最为懈怠的时候,在那之前他们都不会有所行动,连打盹也不行。当然,歌琉多等人也需要为配合袭击时间调整生活作息,今天在日落前用完晚餐,自入夜时刻至深夜之间取得充分睡眠。

 「喂。」

 当歌琉多躺在固定位置的沙发床上后,身为他青梅竹马的舞梨香便这么说道:

 「等复仇结束后你要干嘛啊?」

 「无论如何都无法恢复正常生活了,就算有正当理由,也不可能改变我们走遍全世界到处杀人的事实。虽然这么说,但躲在洞窟看守水晶像反而会引人注目,等消除排解难题这个明确的追踪者后,放著那里不管对戟叶他们还比较有帮助吧……」

 水晶少女•爱音也站在自己的固定位置,即露营车的一角,不假思索地回道:

 「爱音原本就是祭品大人的水晶花,所以之后也会跟祭品大人一起行动。」

 「是呢,我也是你的青梅竹马,所以和你一起行动比较好吧……」

 她们不顾本人意愿径自推展话题。

 然后,话锋自然而然地转向坐在轮椅的学生会长身上。

 「总之,等事情告一段落后,我就卸下『学生会长』的职责吧。」

 她也有些寂寞地微笑著说道:

 「而且,都到这时候了,你们打算只排挤我一个人吗?这种选择实在有些无情呢。」

 「结果还是所有人待在一块儿啊……」

 歌贝歌琉多这么低喃道。

 闻言,舞梨香挑了挑眉,说:

 「干嘛,你有什么不满吗?」

 「不是啦。」

 「?」

 从巨大船舶上苟延残喘地逃出生天的便是这四人(?),集结幸存成员的力量挑战难如登天的排解难题以报仇雪恨。一开始的机缘只是这样,讲难听一点便是偶然凑合,如果幸存成员不同的话,现在聊天的对象也会不同,彼此之间只是这样的关系。

 尽管如此,等回过神来时,便发现众人之间早已缔结了紧密的羁绊。

 歌琉多直到仔细思考之前也毫无自觉,但如果在这之前便说「等全部结束后就拆伙吧」「大家分散逃亡别再见面了」的话,也会令他感到不太对劲。

 「等全部结束后就去哪里走走吧。」

 听见歌琉多的低喃后,舞梨香与镜华便吱吱喳喳地加入话题之中。

 「总之,我已经受够拥挤的都市了,我想去南方小岛悠哉放松。」

 「欸──阿尔卑斯山也不错啊,避暑胜地!很像上流阶级的人。」

 「拜托,不要去一定要穿厚重衣物的地方,比起山上我更喜欢海边。」

 「唔,你是对穿泳衣有自信的人吗?」

 「我很喜欢唷,超小比基尼和吊带比基尼我都喜欢,女人的身体愈是引人注目就愈是有魅力呀。」

 坐在轮椅上的学生会长妩媚地笑著,不知为何朝歌琉多送了送秋波。

 然后,爱音也说出自己的期望。

 「爱音只要能和祭品大人在一起,去哪里都无所谓。」

 「说是无所谓,其实你也没有选择的余地呢。」

 「只要有多到能拿来洗澡的纯金的话,爱音就不会困扰了。」

 「你是要我去找传说中的黄金国吗?这难度感觉最高啊。」

 歌琉多悠闲地聊著天,但同时心中某处却这么想著。

 好远。

 这过于遥远。

 他无法对口中描述的梦想涌出真实感,这绝非因为自己不这么期望,自己也打从心底真心希望变成这样。尽管如此,却无法摆脱一种隔著透明薄膜的感觉,那对自己而言是「那不可能吧」「事情才不可能那么顺利」。

 ──乾脆。

 因为眼前的选项不具备重量、厚度以及它们所带来的沉重触感,所以一不小心的话,便会差点脱口说出『想回到以前的学校』这种绝无可能的未来。

 最后一战。

 与温存至最后一刻的安娜塔西雅•普雷司特交战。

 排解难题,世界最强的其中一人。

 无法想好事前对策或建构缜密战术,便必须直接面临实战对抗这么厉害的对手,这是一种极度危险的状况。

 无论这是最初或最后,只要被杀死的话便会失去一切。

 无人知晓究竟有什么结局在等待著自己。

 然而,唯有一事可毫无根据地加以断定──

 ──这一战可不会简单到能如愿终了。

 「总之等全部结束后,想暂时过一段悠哉的日子呢。」

 「一定可以的,毕竟现在的状况实在过于忙碌啊。」

 3

 时刻到了预定时间。

 深夜,不对,应该称为早晨,上午四点十分,歌琉多与舞梨香在黎明前一刻的时间点出了露营车。他们所在位置为长途驾驶专用的卡车停车场,所以深夜时分也相当热闹,但到了这时间便有所转变。大家都放倒驾驶座的椅背,盖上毛毯,抱著缺乏粮食的空腹静静地发出鼻息声。

 天空自蓝色逐渐转为紫色。

 这与在海上水晶魔法学园的回忆相同,这片不可思议的天空即使依旧弥漫著夜晚的黑暗,却也无法详细勾勒出星辰的所在位置。

 绑著卷发双马尾的舞梨香仰望天空,因略带寒意的空气而颤抖著身体,并有些烦闷地低喃道:

 「我大概能理解为什要选这时间动手了,但对方是不藉助同为伙伴的『大剑』的力量、世界最大的军需企业兵工厂,所以我想可不会睡得那香呢。」

 「如果能确保安娜塔西雅就在那儿的话,我们也不需要偷偷摸摸的,反正这是最后一站了,强行闯入再快速解决也无所谓。」

 当然。

 这是指如果我方具备足以压制对方的战力。

 他们步行离开卡车停车场前往半导体工厂,耳中传来在露营车上待机的学生会长•表参道镜华的通讯。

 『歌琉多同学,这是全球警备最森严的工厂了,你还记得入侵顺序吗?』

 「嗯,也并非那么复杂。」

 作为对付产业间谍与恐怖攻击的一环,无论工厂内外都布置著各式各样的监视器与感应器吧,数量多到全部数遍的话可能超过千台或万台了。

 然而,若是如此也有相对应的处理方式。

 亦即──

 「感应器如果没侦测到入侵者并发出声响的话就没意义了。」

 『不如由我们动点手脚,让它们处于不接受任何操作、二十四小时响个不停的状况就好了呢。一开始,警卫也会打起精神搜索,但慢慢就会感到厌烦,不用过多久,他们就会怒骂「这是感应器故障,快关掉这烦人的警报」了。』

 「在所有感应器警铃大作时,就算我们踩到感应器也不会有人发现,哈哈,这是忍者的相反版本呢。」

 走在歌琉多身旁的舞梨香开玩笑地胡诌道。

 这方法虽然胡来,但要与招式浮夸的排解难题作战的话,无论如何都不可能达成不被任何人察觉的目标。迟早会演变为一场混战。之后只需讨论其发生的具体时间罢了。

 工厂面积边长三公里见方,或许因为附近空无一物,所以也盖了工作人员的宿舍,俨然成为一个小型村庄,因为围篱与闸门而显得相当封闭。现场有几个巨大的四方型工厂设施,以及一排排暂时保存产品与原料的仓库。

 进入工厂之前,他们发现了一个被人身高度的栅栏围著的无人变电设施,当然破坏它只会切换为备用电源,要跳过切换动作,直接切断供应感应器的电力,应该需要相当专门的技术。

 然而,若只是要引起骚动的话就很简单。

 歌琉多道:

 「舞梨香,一招轰下去。」

 「喔喔喔,终于要开始了呀……」

 当青梅竹马低喃道「特斯卡特利波卡,激磁启动……」之后,插在她胸前的水晶花便应声碎裂,逐渐在她的手脚覆盖上半透明的装甲与翅膀。舞梨香挥舞刺剑,扬起造型如雨伞因阵风反折的剑锷,从它后方的射击组件中射出雷射光束,连同栅栏与四方形水泥小屋,将变电设施一刀两断。

 中途,原处于休眠状态的整座工厂,立即回荡起尖锐嘈杂的警铃声,四处「咚!」「咚!!」地亮起了如同棒球夜间转播般的高亮度照明。

 歌琉多嗤笑了一下。

 他们在伦敦已经历过于戒严状态中移动了,激烈的光线看似能有效逼出可疑人士,实际上却会因为明暗差距过于剧烈,反而导致在阴影中产生死角。这样的话便不需要担心了。

 「那之后就临机应变了。」

 「我来劲了呀──!」

 他们以舞梨香的雷射光束切断了挡住工厂用地的铁丝网围篱后,取得入侵路线。

 然而,在踏进里面之前,立刻察觉了异状。

 「……什么?」

 『怎么了?』

 听见学生会长的问题,舞梨香回答:

 「呃,我们照计画触动警铃并进入工厂了,里面却没有半个人,既没有民间军事公司的警卫,也没有被剧烈闹钟叫醒出来查看状况的工作人员。」

 「……」

 感应器与高亮度照明是察觉异状并自动反应的吧。工厂弥漫著一股当早上一如往常地前往学校,却发现即使上课钟响起,依旧没有半个人到校的诡异感。

 然后,忽然之间所有的警铃都停止了。

 他们明明选择了无法轻易解除警报的方法,但现场却一片死寂。

 此时,设置于各处的紧急广播用扩音器传来一道年轻的女声。

 『你们不用那么紧张,我已经打开门锁,也让佣兵们离开了。快来吧,我也想和你们说说话。』

 「……」

 『无论你们想不想,都必须和我见面吧?毕竟,对你们来说,应该非常想杀了仅存的我吧。总之,快来吧,我在A栋一楼的综合柜台前等著。』

 「(……歌琉多。)」

 「(……我知道,总之确认里面有可疑人物,却不一定会是在她说的那个地方等著我们。)」

 他们背靠著背,警戒著四周,并缓缓地朝A栋走去。

 这段时间内,宛如闲聊一般,广播中不断传来年轻女子的嗓音。

 『歌贝歌琉多同学,你对威胁是怎么想的呢?』

 「……」

 『喔,我引起你的警戒心了吗?我也费了一番苦心才得到情报,毕竟整艘船沉下去后,也难以确认遗体呢。不知道到底漏杀了谁,在得到证据之前真的相当辛苦。最后是靠各国政府所掌握的成绩表和你所用的爱音这个完全分离型的水晶花才弄清楚的,稀有武器这种东西在实战现场可是会扯后腿的喔。』

 这并非单方面地用全栋广播。

 她知晓歌琉多等人的位置,甚至掌握了他们没有说出口的动作。

 「……事到如今,我已经不在乎威胁了,就算说那其实是你们自导自演我也不惊讶。」

 『哈哈,那样就不合理啦。』

 这是一个令人不明究里的回答。

 事到如今,歌琉多不认为她还会说谎,对方原本就不需要求饶,亦即不需要讨好自己。若能确实杀人灭口的话,便不需要刻意演出这种粉饰太平的『心理战』。

 这么一来……?

 『威胁是存在的。』

 广播中传来疲惫不堪的嗓音。

 『它们……极为强大,凶狠得毫无交涉余地,就算我们五人全员出动也无法给予有效的致命一击。它们虽然被称为金属基自主型高次元生物战斗兵器,但实际上又是怎么一回事呢?不过,无论它们是何方神圣,都确实会对地球造成伤害,各国政府也对这种勉强抗衡的状态无法满足吧,所以才打算著手研发和导入各种全新技术,其中又以水晶花为代表。』

 「如果是这样的话,你们为什么要在那所学校中把我们赶尽杀绝?只要手牵手一起走不就好了。」

 『你实际和我们交手过还不明白吗?我们的规格完全不一样啊。』

 她斩钉截铁地断言。

 这番言论宛如全面否定。

 『你们的力量很有帮助,实际上也将我们逼到这一步了,但突然把截然不同的武器带到现场的话,绝对会因为整备或运用而引起混乱。我们彼此互扯后腿就无法发挥原本的性能,造成目前勉强抗衡的状态瓦解,也将无法遏止各地城镇消失的受害状况,让五十五亿人口的未来往不好的方向发展。』

 「……」

 『这并非力量愈多愈好的问题。我们,我们五人透过不断升级,未来总有一天能彻底战胜威胁,除此之外都是多余、扯后腿的因素。』

 「别开玩笑了,你们明明只因为规格不合就大肆屠杀,竟然还要我们忏悔?」

 『不是的。』

 对方是否对歌琉多等人怀恨在心呢?

 如同歌琉多的伙伴惨遭杀害时一样。

 『犯罪自然会受到惩罚,是我杀了你,还是你杀了我呢?就算打倒了我,你们依然无法逃离地狱。成为世界最强的你们,只不过将被迫面对威胁这项现实罢了。结果,无论如何,你们都将永无宁日。』

 舞梨香一边审视著四周,一边询问道:

 「这家伙、这女人脑子坏了吗?干出那样的大屠杀,却绝口不提善恶二元论?别开玩笑了!她甚至没有罪恶感吗!?」

 『只是立场不同罢了,而且你还记得吗?你们在那艘船上应该也看得到,我们排解难题过去到底在守护著什么。』

 破铜烂铁。

 自水平线垂直延伸的极细黑影。

 这令歌琉多想起风向戟叶笑著对自己说话的往事。

 「太空、电梯?那又怎么了……」

 『世界历史是由赢家书写,过去曾有神话时代、自然科学时代、多数决的时代、仰神魔法的时代,而现在以水晶花为主轴的水晶魔法时代即将到来。』

 「……而你们不希望事情变成那样是吧?」

 『也就是说立场不同,可全部回归至这个问题上。正因为在建构对抗威胁用的要塞基地时,一般科学技术追赶不上,我们才引进了魔法。太阳蛋计画、星球扩充计画就是其中的选项,但也有其他各式各样的选项──艾利希亚负责完全循环废弃物来打造海底都市;雪野负责前述的星球扩充;洁西则负责透过大规模休眠,让人类能在数万年后自然环境已经恢复的地球上苏醒,类似时间旅行;苏珊妮透过穿上参考生物构造的特殊服装可适应任何严苛的环境;而我也负责其中一个选项……但却相当特立独行。总而言之,能否自力具备对抗威胁的力量可说是加入排解难题的条件,但并非所有选项都是必要的,只要其中有任何一个发芽茁壮,我们就能取得战胜威胁的手段。』

 「该不会……」

 『没错,全新崭露头角的水晶魔法师从最为根本的地方封杀了这个希望,你们所带来的副产物……也就是建筑物的超高层化、船舶和飞机的超大型化,瞬间就吸尽了资源。无论我们五人想创造出多么奇特的要塞文明,你们所带来的崭新技术都会扯后腿,在计画实现之前,这颗星球的资源已先行枯竭,导致人类被威胁逼上绝路。即使发展水晶魔法,也无法战胜威胁的。』

 安纳塔西雅的话有几分可信度呢?他们无法辨别孰实孰虚,其中必定扭曲了部分真相,但若剔除虚假的情节,至少会使这项情报浮出水面──无论细节如何,水晶魔法的诞生未经思考地就试图摧毁仰神魔法所积累的成就。

 这并非个人力量高低的问题。

 这股时代的洪流、看不见的手意欲将仰神魔法从龙头宝座上拽下来。

 原来排解难题是因为这样而战。

 『我们原本就不认为水晶魔法师本身有什么对或错。』

 从广播中传来的嗓音继续说道:

 『……问题是「原始水晶胚」,它给了人类多余的能力。明明只要默不吭声我们就能继续力战威胁,但它却刻意自内部从中阻挠。虽然它的思考和寿命都不明确,但水晶魔法师却只会于人类中诞生,它或许想毁灭包含人类在内的一切生物,等数万年后长出全新的绿色生态系呢,为了促使地球重新建构一个并不是以人类为顶点的生态金字塔。』

 「……」

 『你开始对自己抱持怀疑了吗?连我也不知道舍弃崭新道路原地踏步的人类会变成怎样,会轻易地耗尽资源和粮食而灭绝吗?还是意外地使用某种连「原始水晶胚」也没想到的水晶魔法找出解决方案呢?但我并不喜欢被夺走选择权,一切只要由人类抉择就好,不需要受「原始水晶胚」这种东西干预。』

 他们逐渐接近A栋了。

 广播对咽了一口口水的歌琉多与舞梨香继续诉说:

 『而这并非善恶二元论,只是立场不同罢了。过去曾有过神话时代、自然科学时代、仰神魔法的时代,而现在水晶魔法师逐渐抬头。你们不需要想得太复杂,这世界将会浸染上强者的颜色,强者将能决定世界的走向。过去我们也曾打算一起对抗威胁,却扯了别人的后腿,不小心害前辈送命,然后现在也一样被人扯后腿。在我们被驱赶之前,我们都是最强,当我们被打倒时,最强的光环也将移转。最强就是这种东西,在这肤浅的世界之中,那只要轻轻一吹就会飞得老远。』

 「你……」

 不寒而栗。

 歌琉多终于厘清她之所以不和其他排解难题共同行动的原因了,她会用尽全力对抗威胁,用尽全力获取胜利。然而,她却未曾思考过最终自己能否存活的问题,为求胜利,若有必要则不惜牺牲他人性命,纵然死亡名单上列出自己的名字也义无反顾。她并不打算回避『终将降临的末日』,在那来临之前都会默默等待,而一旦遭遇便会堂堂正正地将之粉碎殆尽,她便是靠这样的信念存活至今时今日。她正是令人无从抗衡的世界顶点,霸道到即使凭藉这种漫无计画的作为,依然能稳坐世界最强的宝座。

 『很简单吧?差别只在于是今天或不是今天而已,我们就是这样活过来的啊。』

 他们终究未依约抵达A栋综合柜台。

 因为在那之前局势出现新的变化。

 轰!!!!!!

 巨大的四方型工厂遭人从内部斜向劈开。

 周遭一切纷纷倾圮毁坏,大量的烟尘遮蔽了视野。

 然而,连它们所造成的烟幕也被劈开、挥除,最后不留一丝痕迹。

 于紫色的晨曦之下。

 一名女性披散著一头波浪状的金色长发,身穿黄与黑、显示